• 「我知道有人在乎我」美國舊金山灣區,讓長者「創造連結 」

    在美國舊金山灣區,即透過連結不同年齡世代,往此方向踏出了創新的一步。2015年,在美國舊金山灣區一帶,即形成了一個名為linkages community (世代連結社區)的系統。


    文/鄭仲君
     

    現代社會的步調快速,都市生活讓人之間的距離更形遙遠,近來研究指出,社會孤立對健康具有不良影響,將導致更高的憂鬱與失智發生率,甚至使人喪失日常生活技能。

    此外,哈佛大學亦曾針對「快樂」進行長達78年的研究,對724位受試者,深入追蹤瞭解的結果後,發現要擁有美好幸福的人生,並非取決於物質條件,而是取決於人們是否擁有「良好的人際關係」而定。

    綜觀以上,可見「良好的社會連結」在個人的幸福感及健康方面,均顯示其關鍵性。

    因此面對高齡化社會時,「創造連結」成為我們值得努力、關注的方向。



    ▍ 創造人際的連結 創造彼此的價值

    在美國舊金山灣區,即透過連結不同年齡世代,往此方向踏出了創新的一步。2015年,在美國舊金山灣區一帶,即形成了一個名為linkages community (世代連結社區)的系統。

    他們的運作模式相當簡單:人們互相給予幫助及資源,給予者「存下」幫助的時數,再用此時數,從社區中換取自己想要的服務。



     

    可以換取的服務包括:吉他課、一趟往市區的順風車、園藝、居家修繕、烘焙、科技產品教學等等,範圍廣泛而實用,形成了一個透過「時間銀行」來運作互助的概念,並深化了社區的互動及連結。

     

    臺灣也有時間銀行>>

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    而此一系統對獨居者及家庭照顧者來說,是一個強而有力的社區支持。當他們自身的照顧人力不堪負荷時,能透過社區資源的分享和協助,感受他人的關懷並接受到實際幫助。
     

    老老照顧

    (圖片來源:istock)

     

    在過程中,自己也須有所貢獻,所以相對地,也讓自己能感到「被需要」及「生活意義」,形成正向循環。

    其中的參與者表示:「當你需要某些協助時,知道有人會在,真的很棒!」、「當你知道有人在乎你時,生命中的壓力也得以釋放。」

    或許這就如存在主義心理治療大師歐文‧亞隆(Irvin Yalom)所言:

    「如果能用愛彌補孤獨的痛苦,則寂寞的況味亦是可以分擔的。」

    或許也如瑞典諺語所說:

    「分享的愉悅雙倍歡快;分擔的重荷僅半負擔」 (A joy shared is a double joy. A burden shared is half a burden. -Swedish Proverb)。可見人際支持網路在這個系統中,已發揮了無形中的溫暖撫慰及提升力量,並為人們帶來了積極的生活意義。

     

    加入這個跨世代連結的社群,也是簡單安全的,個人只要年滿18歲即可加入會員,不僅完全免費,且只要四個步驟即可完成「互惠流程」:

    1. 登錄會員
    2. 發佈可提供/需要的服務
    3. 生活中實際進行交換
    4. 回系統記錄付出時間(Join, Post, Exchange and Record)


    每位成員也會接受犯罪紀錄查核以保障其他成員,若家中有年長者或不便使用系統的成員,也可授權給照顧者或其他人來管理帳戶。

    這個計劃不僅提供一般個人參與,也開放非營利機構或更大的健康照護體系與他們合作,以獲致更大效益。

     

    目前此計劃,仍持續地在美國進行,並招募其他有意願參與的社區與他們聯絡交流。這一個模式,相信也能為臺灣的社區長照,提供富有價值的參考經驗。
     

    銀髮族

    (圖片來源:pixta)


    透過這種跨世代的社群連結,我們似乎也隱約看見了一幅《禮記.禮運大同篇》中所說的理想境界「......故人不獨親其親,不獨子其子,使老有所終,壯有所用,幼有所長,鰥寡孤獨廢疾者皆有所養......」


    吸收他國經驗加以調整,願透過每個人的潛在力量,讓愛和溫暖、希望進入社會中的每個角落,往真正的大同理想邁進。

     

    參考資料:
     

    linkages

    washingtonpos



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