• 你老了嗎?接受六種身體變化,人人都是老快活

    心理學家認為,銀髮族要接受老化的生理改變,而不是逃避這些過程。唯有接受老化,並做出適當的生活習慣與觀念心理調整,才能活得健康、過得快樂有自信!
    文/護理師Ivy

    歲月有如四季的更替,隨著年紀增加,人的身體自然也會有所改變,雖然每個人都有個別化的差異,但是只要提早了解身體將如何變化,不僅可以提醒我們要從現在就好好照顧自己的身體與心理,也能讓我們在未來更容易接受自己的變化。

    (圖片來源:photo AC) 
    • 皮膚:
      有些人會出現所謂的「老人斑」,發生的部位多在常受陽光照射的部位,例如手臂及臉部。

      老年人的皮膚較年輕人乾燥與粗糙,皮膚的保護力與感覺功能下降,傷口癒合的速度也較為緩慢。另外,皮膚排汗的速度與調節溫度的效果也下降,因此會比年輕人更容易發生中暑的現象。
     
    • 感官:
    以眼睛為首,老年人因為眼球周圍組織彈性減少,眼瞼較為鬆弛;淚腺功能老化,易有眼睛乾澀的現象。
     
    視力方面,長者的敏銳度較差,眼睛對顏色深淺與對比的敏感度下降,對光線變化的調適速度也較慢。再加上老年人易有白內障、老花眼與青光眼等眼疾,導致視力變差,進而增加跌倒的風險。
     
    聽力也會隨年紀增加逐年衰退,當兩耳聽力減退程度有差距時,會造成定位聲音來源的困難,進而影響了平衡功能。
     
    老年人嗅覺功能漸漸減退,味蕾數目也減少,吃東西時常感覺食之無味。此外,部分老人因為牙齒的疾病與嗅味覺的改變而影響食慾,造成許多老年人營養不足或營養不均衡。

     

    (圖片來源:photo AC)
    • 神經系統:
    年長者大腦的質量與血流量會隨年齡減少,感覺訊息的處理速度與運動反應時間也較長,需注意居家環境設施的安全性,以降低跌倒的風險。
    如何減少居家跌倒風險?

    另外,老年人的睡眠時間減少,其熟睡時間的比例也相對減少,因此高齡者常會失眠。
     
    65歲以上老人失眠的比率是年輕人的五至六倍。失眠的原因除了生理上的病痛外,大部分是心理上的問題,例如:喪偶、兒女不在身邊、擔心經濟問題等。

    老年人若有睡眠問題,應先考慮是否受疾病、藥物等因素影響,接下來再分析日常生活習慣,例如是否白天無所事事睡得太多?是否愛喝濃茶或咖啡?
     
    此外,若家中長者出現認知及記憶功能的變化,逐漸影響到日常生活,或有精神症狀及不適當的行為出現時,應進行心智狀態篩檢與評估,以早期發現治療失智症等疾病。
     
    • 泌尿系統:
    年長者膀胱容積隨年老減少,而且對漲尿的神經感覺敏感度減弱,膀胱肌肉強度與張力皆下降,再加上男性攝護腺肥大,而女性因生育導致支持膀胱和控制排尿的肌肉鬆弛,高齡者常有頻尿、急尿及尿滯留的問題。

    (圖片來源:pixabay)
    • 消化系統:
    隨著老化,口腔牙齦及顎骨會有萎縮現象,導致牙齒鬆脫與咬合不良。此外,唾腺的分泌量稍減,吞嚥之協調性下降,皆易形成牙周病與蛀牙。

    高齡者的胃的保護機制與消化機能相對衰弱,也較容易因此罹患消化性潰瘍。而腸道的營養吸收能力則隨年齡增加而下降,常因而出現便祕與消化不良等症狀。
     
    • 骨骼及肌肉:
    肌肉、骨骼系統老化造成肌纖維的數目變少、體積變小,同時,身體的活動量降低,肌肉的使用頻率減少,造成肌肉組織的退化,所以老年人肌力的降低及反應延遲是必然的現象。
     
    隨著老化,對女性而言,骨質減少的速度在停經前後即開始加速,因此骨質疏鬆症與伴隨的骨折問題皆會增加。
     
    另外,在骨關節方面,由於關節軟骨的磨損及關節周圍的組織彈性變差,容易導致關節退化,並影響關節活動度,再加上結構磨損與關節滑液減少,因此年老時常出現退化性骨關節炎。
    60歲以上的老人來說,女性有25﹪,男性則有15﹪會發生,最常發生的部位是膝關節和髖關節。
     
    心理學家認為,銀髮族要接受老化的生理改變,而不是逃避這些過程。唯有接受老化,並做出適當的生活習慣與觀念心理調整,才能活得健康、過得快樂有自信!




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