• 跌倒卻併發心臟衰竭?讓人一病不起的骨質疏鬆-《照顧父母》

    作者/張勝南

    ●  年長者即使是很輕微的跌倒,都可能產生很嚴重的併發症,如骨折、心房顫動、心肌梗塞、心臟衰竭、腦出血、肺炎、呼吸衰竭,不可不慎。

     

    黃先生與黃太太是我門診的老病人,他們夫妻倆住在外縣市,但是每次只要回診時間一到,他們一定會準時報到。有幾次,我問他們怎麼來醫院,黃先生說是他自己開車,由於黃先生已經八十多歲了,所以我勸他還是搭公共運輸工具,畢竟八十多歲了還開車,實在是有些危險。

     

    後來有一次門診,我發現黃太太走路一跛一跛,我問她發生什麼事情。
     

     
    (圖片來源:pixabay)


    黃太太嘆了一口氣,說:「就前幾個月出車禍,骨折了,腳腫一大包,不過開完刀已經好多了。只是骨折後這兩個禮拜過得很辛苦,連下床都不行,整天躺在床上,簡直悶壞了。」

     

    黃先生說:「因為出了這次車禍,我現在都不敢開車了,今天也是兒子開車帶我們來。」

     

    黃太太接下來說:「手術後,醫師幫我安排骨密度檢查與脊椎骨攝影,發現我除了有骨質疏鬆外,脊椎骨還有壓扁與變形的狀況。後來醫師幫我施打骨水泥,並且交代我還要繼續做復健。」

     

    ●  有骨質疏鬆症,才會「一碰就斷」
     

    像黃先生與黃太太這樣高齡的長者,我們都會擔心他們意外跌倒,或遭受碰撞而骨折。通常年長者會骨折,除了外力的撞擊,最主要,還是因為他們本身都有骨質疏鬆症,才會「一碰就斷」。

     

    另外,身體的肌肉會隨著年紀變大而逐漸萎縮,導致肌力的衰退,這種情況,我們稱為肌肉耗損(Sarcopenia)。由於肌肉耗損會降低年長者的平衡能力,所以他們在站立或行走時,也常常會因為下肢肌肉無力而跌倒。

     

       三、四十歲時,骨質開始流失
     



    (圖片來源:illust AC)


    骨質疏鬆症的英文為 Osteoporosis,其中 osteo 是骨頭的意思,而 porosis 則是孔洞的意思,因此Osteoporosis 就字面上而言,就是骨頭裡有很多孔洞,骨頭就會變得脆脆的,實質的支撐力就被減弱了,於是骨頭就很容易在彎腰提重物,或是在外力的撞擊下折斷了,所以骨質疏鬆症會讓骨折的風險增加。

     

    身體的骨骼有百分之八十是由骨皮質(Bone Cortex)與骨內質(Bone Endocortex)構成,剩下的百分之二十是由骨小樑(Bone Trabeculae)組成。當身體要產生新的骨骼時,會先把舊的骨骼破壞,然後再由造骨細胞生成新的骨頭,填補原先破壞掉的空隙。

     

    但是當我們三、四十歲時,身體造骨細胞的活性就會開始走下坡,這時骨頭的再生能力就會遠低於骨頭被破壞的速度,也就是骨質的流失量會比骨質的生成量還要來得多,骨密度也會因此變低。

     

       停經後的女性,是骨質疏鬆的好發族群
     

    久而久之,骨皮質與骨內質不但會變得越來越薄,骨小梁也會變得更少。一旦當骨質流失到只剩正常值的一半時,只要跌倒,就很容易發生骨折。
     

    骨質疏鬆是一個先天上男女不平等的疾病,由於男性的骨本本來就比女性的骨本來得多,所以女性比較吃虧,比較容易發生骨質疏鬆。

     

    特別是停經後的女性,更是屬於骨質疏鬆的好發族群。這是因為停經前,女性荷爾蒙可以抑制骨骼中鈣離子流失的速度,但是在停經後或是有接受卵巢手術,女性荷爾蒙的分泌量就會減少,就會增加骨質疏鬆的危險性。

     

    除此之外,有甲狀腺、副甲狀腺、腎上腺等內分泌的疾病,也會造成骨質疏鬆。

     

    就生活習慣而言,喜歡高鹽飲食、抽菸、喝酒的人,都很容易發生骨質疏鬆。而活動量不足、久病臥床,或是在辦公室工作的族群,因為運動量不足,骨骼缺乏負重的刺激,也會加速鈣質流失的速度。

     

    其他,例如電台熱賣的中草藥或是保健食品,常常含有俗稱美國仙丹的類固醇,類固醇這類藥物在使用上假如沒有注意適應症與用量,也會淪為骨質疏鬆症的幫兇之一。

     

       身高變矮,可能是骨質疏鬆
     


    (圖片來源:illust AC)


    一般而言,骨質疏鬆在初期時,並不會有特別的症狀,大部分都是在提重物或是跌倒發生骨折後,患者才會注意到。

     

    但是有些人從外表還是可以發現到一些徵象,例如身高變矮,走路會彎腰駝背,沒有辦法挺起胸來,或脊柱側彎與關節變形,然後合併有持續性的背痛與腰痛,如果有這些徵兆,就要特別小心。

     

    【張醫師暖心提醒】

    如果覺得腰痛與背痛,別一開始就以為是骨質疏鬆而擔心不已,因為也有可能是椎間盤突出,或坐姿不良所引起,先就診,才能正確診斷是何種疾病。

     

     

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