• 獨立自主又快樂的退休老人,在德國相當普遍-《夢想德國》

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    德國人的強悍表現在老人身上,我們完全可以看到他們不示弱的特質,這是他們的民族性──即使需要幫助也不願接受幫助。德國是一個講求個人主義的社會,一切尊重個人意願,老人也一樣,只要獨居老人能找到喜愛的事做,愈活愈好就可以了。不過,自在獨處卻不是易事,許多德國人在年輕時就開始試著培養自處的能力,如此老來時光的獨處生活才能活得輕鬆自在。


    文 / 皮爾斯夫人(林家羽)


    德國老人的獨立自主讓我印象深刻,前年公公的母親以九十六高齡壽終,還記得老祖母在生病前半年,仍堅持不跟兩個兒子同住。我親身見識到人在如此高齡,還是可以活得自在逍遙;老祖母的生活快樂頌是:一天一杯小酒犒賞自己、一天一杯黑咖啡精神百倍、一天一則趣味新聞笑看世界。

    我曾經問老祖母為什麼不跟公公婆婆住,這樣不是才好照應嗎?沒想到老祖母很有個性地回答我,一來她喜歡一個人住,很自由,兒子們不會跟她碎碎唸;二來她不喜歡忍受兒子們的個性,難搞又麻煩;三來每週外孫都會固定帶她外出去散步,還有看護張羅她的起居料理……以上種種加起來,自然沒有理由足以說服她放棄享受一個人獨居的生活樂趣。

    剛搬來這個城市時,有天帶著恩典準備去上瑜伽課,在某個路口等待交通號誌的當下,一位騎著腳踏車的中年太太,熱心地問起我要到哪兒,我給她看了地址後,她二話不說帶著我找到了瑜伽教室。因為那次巧遇,我常在心裡祈禱,希望有天可以再跟她不期而遇,沒幾天真的又碰到她,這回我們倆乾脆將彼此的聯絡方式,一清二楚地寫在自己的通訊本上。

    Frau Immer年紀六十多歲,十多年前喪偶,一個人獨居,兒子跟女兒分別住在德國的南與北,她的兩個孩子大概一、兩個月左右會來看她一次。跟她認識久了,碰了幾回面後,發現她的生活過得比我還忙碌充實!每週除了固定去幫幾個老人做護理居家服務,也在動物協會當義工,每個星期還有兩個下午要跟一班老太太們喝下午茶,偶而還跟我分享她最近新出爐的美味食譜大全……像Frau Immer這樣獨立自主又快樂的退休老人,在德國相當普遍,他們大多都很會安排自己的生活。

    住在我家樓上一對七十多歲的Kaufmann老夫婦,也算是一對令人稱羨的夫妻檔。時值夏天的美麗季節,常看到他們兩個戴著酷酷的太陽眼鏡,逍遙自在地享受綠野單車行。問他們騎單車不怕累嗎?Frau Kaufmann摘下眼鏡自豪地要我別小看他們,他們倆可是曾在一個小時左右的時間內,騎了二十多公里路哦!「會累嗎?」「當然囉,只不過腿痠了兩天就好啦!」

    在我居住的城市,有一間老人活動中心,每週都有為退休老人們所設計的活動,如打毛線衣課程、花藝設計、舞蹈健身等。那裡還有一項很特別的服務,名為「祖父母服務」,這項服務主要是針對單親的父母親所設想,為了怕單親的爸媽不曉得如何帶孩子,這些身經百戰的老奶奶及老爺爺們可以從旁協助這類弱勢的家庭,指導他們如何教養小孩。如果因為生活或經濟上的特殊情況,無法找到褓母來看顧孩子,那些喜愛小孩的爺爺奶奶更會義不容辭自告奮勇前去幫忙。

    面對德國老齡化的社會,德國老人們當然很慶幸,政府提供了完善的福利體系做為根本保障,但據我觀察,德國老人退休生活的快樂頌,其實跟他們樂於走出家門、積極參與社會和關懷助人最有關係。

    雖然說德國老人無法像臺灣老人家那般,享受孝道為先的緊密親情關係,但一想起幽默十足的老祖母到生病前都還是那麼自在地享受一個人的獨居後半生,那種在世時活得坦然瀟灑,臨終時也擁有了光榮與尊嚴的模樣……我很感謝她為我留下了生命快樂頌最好的典範!

    從小培養自處能力,老來高唱一個人的快樂頌

    德國人的強悍表現在老人身上,我們完全可以看到他們不示弱的特質,這是他們的民族性──即使需要幫助也不願接受幫助。德國是一個講求個人主義的社會,一切尊重個人意願,老人也一樣,只要獨居老人能找到喜愛的事做,愈活愈好就可以了。不過,自在獨處卻不是易事,許多德國人在年輕時就開始試著培養自處的能力,如此老來時光的獨處生活才能活得輕鬆自在。


     



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