• 開始長照後,只有離職這條路可走?你的沒有選擇,到最後會讓你無路可走-《照護爸媽,我得離職嗎?》

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    離職後我才發現,就算不去上班,照護的工作一點也不會減少。當初那種一心只想抓住浮木的心態瞬間消失殆盡,我有如大夢初醒,責備自己竟會連這種理所當然的事都沒想到。我不僅沒了收入,更覺得被社會孤立,內心也更加苦悶了。
     
    作者/和氣美枝
     
    失智症
    (圖片來源:pixta)
     
    B的父親在59歲的時候,被診斷出罹患早發性失智症(Early onsetdementia),照護時間邁入第九年。得知父親生病時,B才31歲。比父親小兩歲的母親是主要照護者,她為了專注照護而辭去了工作。

     
    年長三歲的姊姊,結婚後居住在外縣市,B一個人住在老家附近,每週有兩、三天回老家探視,週末或假日則回家和兩老一起度過,同時幫忙照護。
     
    之後,B在35歲時,母親罹患了癌症,情況相當危險,必須緊急住院。「我很擔心媽媽,想待在醫院陪同照顧。但留在家裡的爸爸該怎麼辦?」B當時腦筋一團混亂,整個人已經慌了,於是她馬上決定離職。
     
    離職
    (圖片來源:unsplash)
     
    其實就算不辭職,只要向任職機構提出申請,即可取得一年5天的家庭照顧假 (按:臺灣《性別工作平等法》規定,一般企業的家庭照顧假日數得併入事假計算,全年以7日為限),以及一年總計93天的「照護留職停薪」。
     
    除此之外,還有提供病患入住短期設施、或請求生活協助的短期照護(short stay)。(按:臺灣尚無上述兩項規定,勞工若因個人因素申請留職停薪,雇主保有准駁權。)
     
    B身為照護專家,當然清楚這些重要資訊,但那個時候,她根本沒有多餘的心力冷靜思考。更重要的是,住院的母親對B說:「妳趕快把工作辭了,回老家專心照顧爸爸,這樣對大家都好。」B的姊姊和叔叔、嬸嬸們當時也在場,儘管沒人出聲附和,但當下那種「唯有這麼做,事情才能圓滿」的氛圍,卻無聲的催促著B非得離職、全心照料家裡不可。
     
    半年後,B的母親出院居家療養。那個時候,B已申請成為父親的成年監護人,加上母親的病情漸漸穩定,於是B前往當地的鎮公所應徵,希望再次就業。
     
    就職
    (圖片來源:photo AC)
     
     

    ▍   照顧病父,意外修復破裂的家庭關係
     
    B在鎮公所找到了新職務,擔任社會福利人員。由於是臨時雇員,採時薪制,也沒有獎金可領。和前一份工作相比,收入雖然大幅減少,但B還是欣然接受,因為她希望能盡早重回職場。B離職期間持續了九個多月,這段日子對她而言實在太漫長了。
     
    為了照護失智的父親,全家人和出嫁的姊姊鬧得不太愉快,隨著B的離職,兩人的關係更是水火不容。之後,父親的失智症惡化,眾人束手無策之下,只好將父親送進精神科病院。
     
    住院四個月後,父親轉往
    失智症老人團體家屋(group home,提供少數失智長者與病友同住,彼此互相協助、藉此增進交流的場所)(按:臺灣也有同樣的服務,見附錄二)。放棄父親的居家照護,不管對B或母親而言都相當糾葛,同時充滿了罪惡感。
     
    奇妙的是,父親離家入住精神病院、家裡稍微鬆了一口氣的期間,姊姊正好產下第三個孩子。癌症病情已穩定的母親,便主動表示自己願意幫忙照顧外孫。
     
    照顧
    (圖片來源:pixta)
     
    B的母親之所以放下成見,或許是在她自身罹癌、眼見丈夫飽受病痛折磨後,對生命有了更豁達的體悟。母親也許不希望自己的人生以一個「哀傷的照護者」作結,故提出了這個建議。
     
    「這個新生命拯救了我們全家。」B笑著說。
     
     

    ▍   開始長照後,只有離職這條路可走?
     
    話又說回來,照護困境為什麼會讓人非離職不可?每個人的理由都不盡相同。一天的時間調配是否靈活,是其中一個關鍵。另一方面,因為公司無法諒解照護的難處,憤而離職的案例也不少。
     
    除此之外,也有很多人會說,「離職是為了替今後的照護做好準備」,但這只是藉口罷了。我自己也曾是如此。我剛開始照護失智的母親時也完全束手無策,周遭更沒有人向我伸出援手。母親的病症日益惡化不說,其他人還不時說出一些事不關己的風涼話。這一切都曾讓我自暴自棄,簡直陷入了惡性循環。
     
    一旦內心產生疙瘩,你就會開始萌生「反正我本來就不喜歡這份工作」的念頭,然後「說不定辭掉工作會更輕鬆」、「我就趁機從頭來過一次吧!」就像滾雪球一樣,這類想法不斷膨脹,最後我就真的離職了。
     
    然而,
    離職後我才發現,就算不去上班,照護的工作一點也不會減少。當初那種一心只想抓住浮木的心態瞬間消失殆盡,我有如大夢初醒,責備自己竟會連這種理所當然的事都沒想到。我不僅沒了收入,更覺得被社會孤立,內心也更加苦悶了。
     
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    (圖片來源:pexels)
     
     

    ▍   最大的不幸,是你以為無從選擇
     
    很多人不知道自己其實可以請家庭照顧假,甚至不知道可以申請留職停薪,也不理解保險或政府提供何種照護服務。若再加上家族壓力(家人或親戚都希望你全職照護),最後就像催眠一般,照護離職就這麼發生了。
     
    「一旦開始照護,就非辭職不可。」很多人都這麼說,但這句話背後的意思其實是,「我也不想辭職,但不這麼做我又能怎麼辦?」
     
    這當然不是事實,你只是被眼前的驟變嚇壞,因而看不清真相。
    照護者最大的不幸,是你以為自己無從選擇,更不知如何取得有力資源,而陷入一無所知的狀態。
     
    其實除了上網找尋相關資訊外,你還可以和擁有更多照護經驗的人交換心得。大多數照護者都曾經歷一無所知的時期,只要彼此多交流,就可借助過來人的經驗突破困境。

     
    經驗

     


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    《照護爸媽,我得離職嗎?》作者/和氣美枝
    本文經大是文化出版社同意後轉載,更多本書的精彩內容,請按此了解更多


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