• 看起來像「失智」,原來跟個性急躁有關?臨床心理師:子女引導長輩慢下來,不需立刻給答案

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    高齡者如果急性子,更會反應在記憶力的問題上。怎麼說呢?正常的老年人,隨著年紀增加,思考與記憶力本來就會出現老化的現象。以往可能只要五秒鐘就可以想得到的事情,現在可能需要到十秒才能找到答案;然而,如果換成個性急躁的長輩,可能等不到十秒鐘就急著說:想不起來!

     

    彰化基督教醫院-神經醫學部暨失智症共同照護中心

    文/臨床心理師 黃耀庭

     

    有一些長輩到市場買東西,一出市場後,卻找不到自己的腳踏車停在哪裡?而有一些人,一回到家裡,就急忙把肉品拿進去冷凍庫,可是同時也把鑰匙放進了冷凍庫;另外還看過有些朋友,把肉放進鍋子裡滷,接著忙著拿衣服去洗、忙著掃地、幫花澆水......但一切還沒忙完,就聞到一股燒焦味。

     

    無論是腳踏車忘記放在哪裡,把鑰匙放在冰箱裡,或是把鍋子燒焦了!大部分人難免認為,長輩是不是得失智症?或是,我是不是得了失智症了?怎麼記性變得這麼差?

     


    ▍ 該不會有失智症?其實,只是「太急」了

     

    有些人或許真的因為記憶力缺陷而造成上述的問題,然而有更大一部份原因,在於他們的背後更核心的問題,他們是「急性子」!

     

    往往在做一件事的時候,心裡還想著另外一件事,或是他們一件事還沒做完,又開始做下一件事,導致原本在做的事就做得哩哩啦啦(臺語;意指零零落落)!

     

    高齡者如果急性子,更會反應在記憶力的問題上。怎麼說呢?正常的老年人,隨著年紀增加,思考與記憶力本來就會出現老化的現象。以往可能只要五秒鐘就可以想得到的事情,現在可能需要到十秒才能找到答案;然而,如果換成個性急躁的長輩,可能等不到十秒鐘就急著說:想不起來!順勢就直接問家人找答案。

     

    久而久之,長輩就會習慣每件事情都要問家人才想得起來了。

     

    很多長輩都會說,我已經退休了,沒有什麼事好急了。然而急躁這件事,卻不是因為外界的刺激而發生的,它是從心裡面產生出來的,並日積月累養成習慣。

     

    此外,有些長輩也會「把小事當大事來處理」。例如: 隔一天要出去玩,其實行李早就整理好了,但前一天還是急躁的睡不著覺,一大早又起來整理。一般人都覺得這是小事沒什麼好急的。但在他們的眼裡卻是大事,就會急急忙忙的完成,然後一再確認。

     

    失智症

    (圖片來源:istock)

     

    還有更極端的人,表現出更像失智症的現象,尤其是情緒高漲及突來的壓力之下,個案沒有充分的時間與空間調整思路,以至於腦中一片空白,就跟電腦當機一樣,做出錯誤的判斷、說出不恰當的話、做出不適合的行為。

     

    例如找東西的時候,即使東西就在桌子上,也可能視若無睹。

     


    ▍ 子女可以這樣做 引導父母慢慢回想

     

    對於這些長者,當他們說不記得的時候,可以試著給他們時間去回想,然後鼓勵他們:「你可以記起來的!」但子女們,往往看到長輩稍有遲疑,就會想要出手相助,漸漸養成長輩依賴的習慣。子女也因此誤以為長輩的記憶力越來越不好。

     

    年輕人間有個玩笑話,叫做「有一種冷,是媽媽覺得你冷」,在此也可以換成「有一種記憶力不好,是兒女覺得你記憶力不好。」

     

    對於識字的長輩,有個方法可以減少他們重覆問相同問題的情形,但家屬心臟要夠強,不要因為長輩說你不孝順,就心軟而不斷故態復萌。

     

    建議子女們,可以在長輩第一次問問題的時候,請他將問題寫下來。待下一次再問的時候,就請他們看自己上次寫的內容;再下一次,答案依舊。無論問幾次,當在你口中沒辦法得到答案的情況下,長輩就只能靠自己所寫的東西找出答案。

     

    記憶衰退

    (圖片來源:istock)

     

    一旦「靠自己記事情」的習慣養成之後,就不會一直出現總是問同樣問題的狀況了。

     

    溫馨小提醒:

     

    1. 「用問的比較快」是長輩習慣的想法。

    2.  照顧者反應也是給他們答案比較省事,時間一久就會變成困擾。

    3.  鼓勵、書寫,可以讓他們減少問同樣問題的機會喔

     


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    1. 失智症不只有阿茲海默症!五種常見失智症的類型、症狀介紹

     

    2. 失智症十大警訊,讓你了解老化和失智的差別

     


    關於作者|黃耀庭醫師

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