• 找不到鑰匙?忘了同事的名字?這些症狀是失憶還是失智

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    正常老化引起的記憶問題包括需要重複多次才能形成記憶,可能需要較久的時間才能喚回記憶,或需要一些相關的提示來協助。重點在,一旦記憶形成了,多花一些時間或多給一點提示,還是有回想起來的能力。
     
    文/陳怡蓓
     

    出門前花了半小時才找到鑰匙?想不起昨天遇到的老同事名字?明明是常走的路卻突然迷路找不到方向?相信大家都曾有過類似經驗,有時還會連續發生,年輕人常不以為意,但對年者不免會焦慮:難道我得失憶症或已經是失智症候選人了?深呼吸一下,我們來看看專家怎麼說!

    最近波士頓大學醫學院神經學教授Andrew Budson出版了一相關著作(Seven Steps to Managing Your Memory-What’s Normal, What’s Not, and What to Do about It),說明到底何時才真的該擔心。所有的記憶喪失都跟正常的老化有關,也可能發生在任何人身上。
     
    現今我們生活在一個隨時需處理多個任務的時代(一邊開車一邊講電話或一邊放鑰匙一邊想等下上班的事),注意力容易分散,這也造成在形成和回想記憶時常常不夠專心,導致上述的現象發生。此外,記憶問題也常出現在藥物副作用或維生素失調等很容易改善的情況,所以真的有疑慮時可以趕快找醫生,不要隨便嚇自己或別人!
     
    或許有些人會利用腦力訓練遊戲來預防
    阿茲海默或失智症等記憶相關疾病,例如數獨及填字遊戲,Budson教授明確指出這並無科學根據。如果覺得遊戲有趣當然可以繼續玩,但若想著「可以改善記憶」強迫自己或別人玩,那可能就沒必要了。其他書中重點如下!



    ▍正常和不正常的記憶問題差異在哪?

    正常老化引起的記憶問題包括需要重複多次才能形成記憶,可能需要較久的時間才能喚回記憶,或需要一些相關的提示來協助。重點在,一旦記憶形成了,多花一些時間或多給一點提示,還是有回想起來的能力。
     

    若是疾病相關的記憶問題,就算給了再多提示還是徒勞。但就算是疾病相關的也不代表得了阿茲海默症,也有可能只是藥物副作用可以很簡單就改善。



    ▍增強記憶的神奇療法?

    有氧運動!就是這麼簡單又普通!任何可以讓呼吸加快心跳加速的活動都會釋放腦成長因子(brain growth factors),促進新的腦細胞形成。Budson教授建議一周至少5次每次至少30分鐘,但這只是最低標準,多多益善。簡單的快走(Brisk walking)就能達到增加記憶的功效,在公園和三五好友邊閒聊邊快走,免錢又愜意,何樂不為?
     
    Andrew Budson也強調,
    雖然有氧運動並不能阻止記憶相關疾病發生,卻能減緩它。此外,擁有社交活動和正面的生活態度也有幫助,因為對生活保持樂觀的人一般都比較會照顧好自己。



    ▍地中海飲食有幫助嗎?

    地中海飲食為以蔬果、魚類、橄欖油、全麥及堅果類為主並搭配紅酒的飲食。雖然地中海飲食的助益尚未獲得全部科學家的認同,大部分人採正面態度且沒發現其他副作用。其中的機轉可能為,藉由降低獲得中風的機會間接預防記憶問題。簡單來說,地中海飲食是可以採用的!
     
    地中海飲食
    (圖片來源:pexels)
     

    ▍睡眠有幫助嗎?

    睡眠與記憶問題絕對有相關!最淺而易見的是,睡不好就容易覺得累,覺得累就不可能好好的形成記憶。科學家也早提出,短期記憶是在睡覺時轉換成長期記憶,如果沒睡夠就等於阻止長期記憶的形成,也就更容易忘記事情了。


    ▍記住別人名字的好方法?

    無論對正常人或早期阿茲海默症病人,記住別人的名字都是個挑戰。Budson教授建議可以在第一次聽到對方名字後重複一遍並找出關聯,也就是為自己創造出一個「提示」。
     
    例如對方說:Hi,我是阿登!可以馬上再重複一次:Hi,阿登!很高興認識你!然後把「阿登」和以前MSN的提示音「登登登」或「阿登的頭型長得像燈泡」做個聯想,以此加強記憶!



    ▍記住事情的好方法?

    Budson教授麾下的研究中心證實,若在做事的當下比較專心,有助於形成記憶(下次做事時有人在旁邊碎碎念,就拿出這說法請他們安靜吧!)。此外,如果有真的很想記住的事情,可以像記名字一樣創造出和自身經驗相關的連結。
     

    對健康的年長者或有認知問題的病人,運用想像力也有助於病情改善,例如對方的名字叫「乘風」,可以想像有很多風環繞他周遭的畫面來幫助記憶。

     
    想像力
    (圖片來源:pexels)
     

    ▍對阿茲海默症保持樂觀

    對疾病進程及療程的暸解能幫助病人生活在原居住地更長時間,再加上運動、飲食、上述提到的記憶方法及家人朋友的協助,都有助於病情。且如今已有越來越多新療法上市或進入臨床試驗階段,其中大部分都能成功減緩病程。
     
    病人整天在家擔心並孤立自己對改善疾病沒有任何幫助,也無需害怕他人發現,阿茲海默症就和高血壓一樣都只是一種病,若朋友因為你得病而疏離,就和其他人生上的失意時刻一樣,或許他們並不真的是你的朋友。

    譯自BU Today. (2018) Can’t Find Your Keys? Don’t Panic by Sara Rimer



    參考資料
    Kirshner, H. S. (2017). Seven Steps to Managing Your Memory: What’s Normal, What’s Not, and What to Do About It. Cognitive And Behavioral Neurology, (4), 182.

     

    原文經阿登的老人學筆記本同意後轉載,原文請點此
     



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