• 【照護技巧】異食是什麼?失智長輩亂吃東西,該怎麼處理?

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    失智症患者的問題行為中,「吃進不能吃的東西」相當常見,也讓照顧者們相當困擾。患者可能會把紙張、布料或其他物品當成食物,或是吃下不衛生的食物,可能對身體造成危險。


    文/愛長照編輯團隊


    失智症患者的問題行為中,「吃進不能吃的東西」相當常見,也讓照顧者們相當困擾。患者可能會把紙張、布料或其他物品當成食物,或是吃下不衛生的食物,可能對身體造成危險。


     ▍什麼是異食?

    患者可能會咀嚼、吃下不含營養價值的物品,異食的典型例子,包括吞食土壤、頭髮、紙張、布料等物質,若持續這樣的行為超過一個月,就稱為異食症。患者可能會有下列行為:

    1. 無法分辨什麼是可以吃的食物
    2. 吃他人的食物
    3. 亂翻東西來吃
    4. 在不適當的地方私藏食物、放到酸臭
    5. 無法辨別不潔的食物,會吃骯髒容器內的食物


     
    ▲ 失智長輩可能出現「異食」行為,把不能吃的東西放進口中。

    對於已經體弱的失智長輩來說,異食症不只是單純的問題行為,可能是很大的健康威脅。將非食物的物質吞下,可能導致消化道阻塞、營養不良、體內出血、潰瘍等問題,對於病患和照顧者都會帶來很大的負擔。


    ▍為什麼會有異食行為?

    有些精神醫學文獻指出,維生素B12、鐵、鋅等營養素的缺乏,可能會造成異食現象,跟銀髮族容易缺乏的營養素有重疊,這些營養素可以透過紅肉、海鮮類攝取。精神科藥物也可以協助治療。

    有些長輩營養充足,還是有異食的情形,就可能是
    失智症引起的認知改變。對於失智者來說,這種行為可能源於對環境的錯誤解讀,或心理需要沒有受到滿足。


    ▍長輩異食時,如何應對?

    家中長輩異食,照顧者該怎麼辦?這個問題沒有標準答案,應對方法會根據當事人的性格和身體狀況而不同。

    當照顧者簡單的說「吐出來」時,有些長輩就會聽話將物品吐出。

    也有些長輩,可能要問他們「能讓我看看你的牙齒狀況嗎?」,才會張開嘴巴,此時可以輕輕地將口中的異物取出。


    日本也有長照工作者分享,有位擔任上班族數十年、注重職場氛圍的失智爺爺,把紙巾放進口中咀嚼,這位照顧者選擇問爺爺:「不好意思,我拿錯點心給你吃了,我怕上司會罵我,可以請你幫幫忙,把你正在吃的東西還給我嗎?」

    爺爺立刻把紙巾吐出來,並說:「沒辦法,這也是為了你呢。」

    這些不同的應對方式,都是基於照顧者理解當事人,並適度運用想像力、幽默感,才能做到的。

    雖然當異食行為發生時我們容易慌張,但我們可以試著學習上述這位日本的長照工作者,在理解當事人的基礎上,尋找適當的應對方法。



    ▍如何照顧異食症的失智長輩?


    ✔ 增強監督與防護

    為防止失智長輩攝取危險物品,照顧者應確保生活環境的安全整潔,將危險物品、清潔劑或藥品收好,並盡量監督患者的行為。

    平時也應簡化餐桌上的物品、在包裝外層寫上大字警示語,降低誤食機會。



    ✔ 滿足口腔需求

    可以提供適當的物品,滿足長輩口腔探索的需求,例如:咀嚼玩具、低熱量的食物,以減少尋找並吞嚥非食物物質的動機。

     

    ✔ 心理和社交支持

    照顧者應盡量給予失智長輩充足的關注,滿足他們的情感、社交需求,減輕他們透過異食來表達壓力或不安的傾向。


    ✔ 醫療專業介入

    照顧者可以在回診時和醫師討論,排除生理問題,並了解如何適當應對異食事件、在危險情況下該如何提供急救等。


    在照顧失智長輩的過程中,
    照顧者可以多嘗試了解他們的行為原因、包容他們的特殊行為模式,而非一味的禁止、限制患者的行為。並透過創造安全的環境、保持警覺,盡量降低異食帶來的潛在危險,改善患者的生活品質!


     
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