• 「我希望我老了,可以不要活那麼久……」單身不萬歲,照顧者陳蘭的心情故事

     

    「你們都是我的大恩人。」服完藥昏昏沉沉的爸爸,有時會向她和媽媽說出這樣的話;她們有時也搞不清楚,爸爸到底是真心話,還是在說夢話。
     

    等到爸爸入睡後,陳蘭只能稍微瞇一下,很快地,半夜三點半又要起床去早餐店工作,直到下午兩點下班再趕回家照顧爸爸,每一天時間飛逝的速度連自己都感到詫異,翻開日曆,轉眼已經過了三年。
     

    「我是家裡唯一沒出嫁的女兒,也住在家裡,很自然地照顧爸爸的責任,就落在我跟媽媽的肩膀上。」陳蘭的爸爸是高齡85歲、性格剛烈的老榮民,自從二次中風後,讓原本擔任照顧的媽媽越來越吃不消,何況媽媽也七十多歲了,退化性關節炎這兩年變得更加嚴重,壓力也讓媽媽疑似罹患憂鬱症、日漸消瘦……
     

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     未出嫁的她,似乎是家裡「最適合」照顧爸爸的人。


    ▍  一句「感情隨緣就好」 透露心中多少無奈  


    家中的大哥、小弟、小妹都已經結婚了,他們有自己的小孩與家庭,我反正沒結婚,又住在家裡,照顧爸爸很合理。而且我弟妹他們人都很好,假日都會回來家裡看爸爸。」 
     

    但日復一日的照護工作,陳蘭的生活就只剩下「工作」與「照顧」。從前喜歡參加登山活動、親近山林的她,已經好久沒有機會可以長時間外出了,現在的 休閒活動變成了-「逛賣場」、「買尿布」;偶爾忙裡偷閒,點一杯咖啡慢慢喝,陳蘭對於家庭的付出,絲毫無任何怨尤。
     

    只是問起她的感情世界,頓時讓她紅了眼眶。「爸爸年紀都那麼大了,我可以孝順他的時間又有多少呢?我也只能做出選擇,把我的時間都留給家庭……感情,我現在只能隨緣就好……」24小時待命的陳蘭,現在的每一刻都已經令人身心俱疲,又如何能夠去思考自己的未來呢?對於自己的感情或是未來,似乎不都太敢有所期待。


    ▍  「拜託你們,不要送我去安養院」爸爸的請求 叫家人怎麼捨得


    「我們也有請居家看護,他們一星期來三次,每次兩小時,但有的居服員很專業,有的居服員卻比較被動;我和媽媽即使只是外出買菜,還是覺得很不心安,深怕爸爸如果發生意外,居服員應付不來。」
     

    因為居服員的流動率高,在短短的半年間,就已經換過好幾位居服員了!對此,他們也只有無奈。「很感謝他們來幫助我們,我們又有什麼好挑剔的呢?也好奇,為何他們總是做不久?」總是在適應新的居服員,似乎也是一種常態了。
     

    既然每天提心吊膽,家裡曾考慮將爸爸送到安養中心呢?
     

    「我爸爸說過了太多次了,他總是重複地說:『拜託,不要把我送到安養院!』我們怎麼會捨得,只是他每次不願意活動、不願意配合時,我媽媽也會生氣地對他說:『難道你想去安養院?』爸爸是很戀家的人,他只想要待在家人身邊。」
     

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    (圖片來源:pixabay)

     

    ▍  最後的心願-「回家」 何時可實現  


    陳老先生雖然因中風而行動困難,但意識與思考仍然非常清楚,他目前最大的心願,就是還能再回大陸(南京)探親一次。
     

    每晚睡前,他都會拿起大陸親友的照片「一一點名」,無盡的思念,一直纏繞著陳老先生,陳蘭目前只能讓爸爸用視訊的方式,與大陸的親友見面,也會以此鼓勵爸爸:「要讓身體好起來,才可以去大陸看叔叔啊。」
     

    那自己的心願呢?

    「我啊,我希望有機會可以出國走走、透透氣……可是,我希望自己不要活那麼久,老後生病,多痛苦啊……」陳蘭堅強的外表下,藏著是怎樣的心情?

    老化是每個人必經的過程,面對病痛也需要親友更多的力量與支持,但有時,照顧者卻顯得更形單影隻,無論孤獨、難過,還是要笑笑帶過。如果人生是一幅畫作,那麼這些辛苦的照顧者,是否塗滿了太多的灰色了呢?


    ▍  什麼喘息服務?交通接送?什麼關懷團體?到底在哪裡?  


    陳蘭幾乎沒有時間可以上網,也不清楚政府或是社福機關可以幫助些什麼?半夜三點半,家人都熟睡時,她就要出門上班了,工作完再回家,繼續照顧因生病而不安的爸爸……有時想要找個人聊聊,她又可以找誰聊呢?
     

    「我不知道哪裡有臨時的喘息服務,可以帶爸爸去,讓我自己休半天的假。」

    「爸爸好重,我沒有辦法揹他下樓,也不知道誰可以幫忙?」

    「爸爸行動不便,我們叫不到計程車……」
     

    一個單身女子,獨自面對這麼多問題,不只是應接不暇,有時還求助無門。台灣即將進入高齡社會、甚至超高齡社會,而陳蘭所面對的困境,其實只是眾多家庭照顧者心聲的小小縮影:不清楚長照目前的資源與資訊、需要喘息休假卻得不到機會無從找起、不自覺成為家庭中的犧牲者、看不見自己的未來、對老年更充滿困惑或恐懼……
     

    在期待長照體制整合與社會福利周全前,我們可以從自身做起,將家屬的心聲與長照資訊傳遞出去,漸漸消弭資訊不對等的落差;或是發起、協助更多的家屬支持團體,傾聽他們的心聲、親自幫助他們。「老」離我們並不遠,「老」可以更有價值,我們怎麼看待「老」,就決定了我們的「老後生活」。 
     

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    (圖片來源:pixabay)
     

    如果你身邊有需要協助、傾聽的照顧者朋友,你可以給他以下資訊: 
     

    中華民國家庭照顧者關懷總會

    網址:http://www.familycare.org.tw/

    電話:0800-507-272


    *中華民國家庭照顧者關懷總會是由一群專家、學者與關心家庭照顧者的專業人員所成立的關懷團體,也是台灣第一個倡導家庭照顧者權益的公益團體。
     

    假使你有煩惱,或是有苦說不出,也可以直接撥打以下電話:
    張老師,各縣市電話直撥1980 

    生命線,各縣市電話直撥1995


    讓社會良善的力量,一起協助你。

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