• 把「我老了」掛在嘴邊嗎?總覺得自己變老,退化得更快-《心的年齡,你決定就算數》

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    同樣都是促發老年的刻板印象,偏正面積極的老年刻板印象會讓年長者的反應變得比較快,但錯誤率會上升;而偏負面的老年刻板印象則會讓年長者反應變慢,可是正確率會上升。

    ▍  老的念頭對我們有什麼影響

     

    每個人對於老的想像或許有些不同,不過這些關於老的念頭會對我們有什麼影響呢?

     

     

    (圖片來源:pixta)

     

    有研究者想要探討對於老的刻板印象如何影響人們的記憶表現,他們針對中高齡者進行記憶能力的檢測,其中有一半的參與者在進行記憶能力檢測之前,必須填寫自己的真實年齡,另外一半的實驗參與者則是直接進行記憶能力的檢測。

     

    結果他們發現,有填寫自己真實年齡的參與者,記憶表現比其他的參與者來得差,平均的記憶表現大約差了五歲,也就是說單是填寫自己年齡這個念頭,就足以讓人們展現老態、記憶表現變差。

     

    此外,如果自己覺得自己比實際年齡還要老,也會影響認知功能變得比較差,甚至會有比較高的失智症風險。

     

    老的念頭除了會影響心智運作之外,也會影響到人們的生理狀態,例如,讓年輕人看一些跟老年刻板印象有關係的詞彙,年輕人走路的速度就會變慢。

     

    對於老的刻板印象當然不全都是負面的,有研究比較了正面的老年刻板印象與負面的老年刻板印象分別對於年長者會有的影響。

     


      (圖片來源:pixta)
     

    在正面的老年刻板印象促發情境中,他們用一段文字引導實驗參與者,讓參與者相信人生經驗、豐富的語彙對於接下來要做的任務有舉足輕重的影響,並說明過去研究認為年長者在這些任務上會比年輕人表現得更好;而在負面的老年刻板印象的情境中,他們則是強調反應速度的重要性,並說明過去研究認為年長者在這些任務上會比年輕人表現得更差。

     

    這個研究結果發現:同樣都是促發老年的刻板印象,偏正面積極的老年刻板印象會讓年長者的反應變得比較快,但錯誤率會上升;而偏負面的老年刻板印象則會讓年長者反應變慢,可是正確率會上升。

     

    綜合以上的結果,我們可以發現老的念頭對我們有很大的影響,這些影響不盡然都是不好的,端看在特定情境下,怎麼樣的反應模式是比較有利的。

     

    現階段,或許我們對於老的想像還是偏負面的,但和上一個世代的人們相比較,我們對於老的想像已經正面積極多了。

     

    英國有間食品業者Spring Chicken用一個很有創意的方式想要表達這個理念,他們舉辦了一個「注意老人」號誌重新設計的競賽。原本英國的「注意老人」交通號誌牌是一對駝背的年長者拄著拐杖,相當負面的形象。

     

    群眾自由發想的結果很有意思,獲得較高票數的其中一個號誌是一對老夫老妻走過斑馬線的意象,並加註了一句標語「Slow down dear」,意思是要提醒駕駛開慢一點,而不是只想傳達年長者走路很慢。

     

    未來,我們對於老的態度肯定會越來越正面,一方面是因為我們對於老越來越了解,一方面則是老人越來越健康,和過去是相當不同的。所以我們該做的是保持一顆開放的心,接受自己有一天會變老的狀態,而不用無謂的抗拒變老這件事情。
     

     (圖片來源:pixta)

     

    注1:語意聯想參考庫為「黃博聖;陳學志;劉政宏中文詞彙遠距聯想測驗」之編

    製及其信、效度報告。
    本章參考資料

    1.關於老的聯想:http://bit.ly/2iF2MZs

    2.刻板印象可以促進也可以損害長輩的記憶表現:http://bit.ly/2iF3hCv

    3.參與記憶測驗就會讓人老五歲?:http://bit.ly/2hwXhzS

    4.不同年齡層對於年齡刻板印象的反應:http://bit.ly/2iFgDyJ

    5.英國「注意老人」號誌設計比賽:http://bit.ly/2iEZ6L1





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