• 聽得到就好?助聽器只戴單耳,小心另一耳聽力退化!

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    當聲音跨傳過頭部時會損失音量,特別是高頻的聲音,也就是了解語音最重要的子音,假如你只有配戴單耳(如左耳),但和你說話的人在右邊,則在配戴耳所聽到的子音就會減低約20分貝。所以非單側性聽力損失的人若只佩戴單耳助聽器,就會像單側聽損一樣,失去聽覺辨位的能力,無法透過聲音判斷聲音來源,反而會增加日常生活的危險性。


    作者/余仁方

    對中、重度聽力損失者來說,助聽器的佩戴是有絕對必要的,因為耳朵只是接收聲音的器官,真正負責聽覺的還是大腦,這也就是為什麼我們能選取我們所想聽的聲音,而忽略我們不想聽的。

    雖然現今的助聽器還無法像大腦一樣分析想聽或不想聽的聲音,但其功能並不只是將聲音放大而已,它同時還具有刺激、訓練大腦中樞聽覺系統的功能。

    假如耳朵沒有得到適當和足夠的刺激,不僅僅聽覺敏銳度將會降低,甚至還會導致聽覺能力快速退化,也就是所謂的聽覺剝奪。研究證實,長期下來將會使大腦處理聲音的方式發生改變,甚至造成大腦對於聲音的聽取出現困難,因此提供刺激,對於保存殘餘的聽覺能力是很重要的。

    有些人為了方便,也或者是不想讓人發現,所以平時助聽器只戴單耳,心想:「反正只要聽得到就好。」

    針對一般性的聽力損失、非單側性聽力損失來說,助聽器是需要雙耳佩戴的,其中最主要有幾個理由:

     
    助聽器
    (圖片來源:illust AC)

    一、可透過聽覺辨別不同方向的聲音,增加日常生活的安全性

    一般我們能辨別不同聲音的方向主要有三個原因,分別是:

    1. 同一方位聲音到達兩個耳朵的時間不同。
    2. 同一方位聲音在兩耳所接收的音量大小不同。
    3. 兩耳對於聲音的頻率高低或音量大小感受不同。


    所以非單側性聽力損失的人若只佩戴單耳助聽器,就會像單側聽損一樣,失去聽覺辨位的能力,無法透過聲音判斷聲音來源,反而會增加日常生活的危險性。


    二、提高聲音的接收比率,讓助聽器發揮應有功能

    當聲音跨傳過頭部時會損失音量,特別是高頻的聲音,也就是了解語音最重要的子音,如:/s/、 /t/、/f/和/sh/,假如你只有配戴單耳(如左耳),但和你說話的人在右邊,則在配戴耳所聽到的子音就會損失(減低)約20分貝。

    然而,再安靜的環境都有一定程度的背景聲音,不可能是零分貝的環境,在來自各個方向的環境音量影響下,很多聲音便可能會聽不到,讓助聽器無法發揮應有的功能。




    三、提高吵雜環境中的聲音辨識能力

    假如聲音在同時間到達兩個耳朵,在噪音中的聽覺辨識度也會提升,其原因與音源訊號特性不同,以及大腦對於雙耳聽覺的中樞整合有關,大腦有相互交叉聯結的能力,所以透過雙耳聽覺的中樞整合,能在噪音中有效提取語音線索

    研究發現,雙耳同時聆聽,對聲音的辨識率至少可提高30%,若換算成分貝,大約有10分貝的音量,也就是說,
    在吵雜的環境下如果必須用70分貝的音量才能交談,使用單耳助聽器的人就需要80分貝才能聽得清楚


    四、聽覺的剝奪──未佩戴的一耳可能會退化

    剛才我提到,提供刺激對於保存殘餘的聽覺能力是很重要的,所以若助聽器只戴單耳,就會造成雙耳的刺激不平均,致使未佩戴的一耳出現聽覺退化,使聽力損失狀況更加嚴重。




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    聽力受損
    《你的聽力受損了嗎?:台灣將近10%人口聽力受損!!》作者/余仁方
    本文經新自然主義出版社同意後轉載,本書更多的精彩內容,請按此了解




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