• 即使失智,女患者仍掛心照顧家庭-《松鼠之家:失智症大地》

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    女性失智病人也經常在黃昏時,急急忙忙嚷著先生小孩快回家了!要趕快回家準備晚餐。這是否是反映出家庭主婦普遍的焦慮,這焦慮深植於心。

     

    作者/白明奇

    失智症與女性有特別的關係。

     

    一般而言,女性比男性更有機會得到失智症,尤其在失智症人口中占最大比例的阿茲海默症(Alzheimer’s disease)更是如此,或許是女性較長壽、早年受教育年數低於男性、女性激素的改變、或者染色體的關係,有些因素已經被研究者排除,另外的則不得而知。

     


    即使失智,女患者仍掛心照顧家庭

     

    失智症者的照顧者也大多是女性,讀者也許知道,目前台灣失智症的家庭照顧者以女兒、女性配偶或媳婦為主,這或許與民族性及文化背景有關;世界上知名的失智症中心的成員除了少數男醫師外,也大部分是女性,可能是女性比較有耐心、愛心與細心,對於失智症病人複雜多變的病情關注與處理,較能持久、有效。

     

    女性失智病人也經常在黃昏時,急急忙忙嚷著先生小孩快回家了!要趕快回家準備晚餐。這是否是反映出家庭主婦普遍的焦慮,這焦慮深植於心,說不定也經常出現於夢中,而當黃昏症候群(sun-set phenomenon)出現時,近程記憶退化的失智病人腦中就讓久遠的焦慮浮現出來。

     


    男患者擔憂妻子出軌

     

    然而,就筆者多年的看診經驗發現,男性失智病人發生忌妒或不貞妄想的比例卻高於女性病人,究竟為何會有性別差異,很值得進一步探討。以下就是一個實例。

     

    曾經是小學老師的清田坐在失智症門診診間裡的小椅子上流著淚,請求他太太不要這樣對待他,看似可憐,不像是假裝的。

     

    站在旁邊的清田的太太,又想哭、又想笑,顯露在臉上最明顯的表情還是生氣與無奈,她遞給我一張已經很久沒再看過的日曆紙,背面寫滿了字。清田可能是躺在床上想到這件事,越想越睡不著,終於爬起來寫這封信。讀者可以想像一個5月某日的夜裡,一位男士坐在桌前振筆疾書的情景。

     

    莎士比亞曾經寫過一個故事,男主角奧賽羅(Othello)懷疑妻子(Desdemona)不貞而殺害她。後來,醫學界就借用這個故事,將懷疑配偶或性伴侶不忠的妄想稱為忌妒妄想(delusional jealousy)或奧賽羅症候群(Othello syndrome)。

     

    幾年前,成大醫院行為神經科調查189位阿茲海默症病人,當中發生不貞妄想的病人占了16%,大約是6、7個病人之中就有1個,說來並不算罕見。一部分的失智症病人出現奧賽羅症候群是因為大腦結構另有病變,尤其是右側前額葉白質有小中風、頭部外傷等腦病變的情況之下,當然,這或許與當事人的人生經驗也有點關係。

     

    英國皇家倫敦醫院西比西查里士(Charles CD Sibisi)曾經發表過一篇論文,他詳細調查8位發生不貞妄想的失智症病人生活史,發現其中4位病人的現任或前任配偶確實有過這樣的經驗,對這些病人來說,還真的是懷疑有理呢!

     

    ►黃昏症候群

     

    隨著太陽下山,部分失智症患者會出現躁動不安的情緒,目前仍不清楚黃昏症候群發生的原因,可能跟生理時鐘有關,也可能是跟患者本身疲累、飢餓等生理狀況有關。

     

    患者的情況可能會從傍晚持續到入夜,因焦躁、易怒導致難以入睡,甚至一是昏亂而有幻覺的出現,一般建議以改善行為降低黃昏症候群的發生,例如午睡減少疲累感、室內光線充足降低太陽下山的光線減弱所造成的不安,必要時也可搭配抗精神藥物,以助改善症狀的嚴重程度。

    (此部分文字由遠流出版社編輯室提供)

     

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    《松鼠之家:失智症大地》作者/白明奇

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