• 正向的語言,有助戰勝失智疾病-《即使忘了全世界,還是愛著你》

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    我一開始要他們把聽到「失智症」這個字眼時內心迸出的想法說出。我轉過身去,把他們說的話寫下:喪失思考能力、老糊塗、負擔、受苦、老邁、行屍走肉……

    文/溫蒂.蜜雪兒、安娜.沃頓  
     

    「妳的狀況比起上回來的時候還要糟糕。」他說。儘管我知道自己的病情將會逐漸惡化,內心還是感到十分沮喪。
     
    我步履蹣跚地走出醫生的辦公室,對於大腦再度令我失望而難過。我不知道究竟是測驗的哪個部分影響了病情的判斷。我只記得醫生說了「糟糕」這個字眼。我帶著這個負面的字眼,一塊進入夢鄉。
     
    我當然知道自己不會再有康復的機會,不過對於醫生面對病人時說的話有了更深一層的體悟。
     
    要是他對我改口說:「這回妳的分數有二十六分,妳的協調能力或許出現了一些問題,我可以怎麼幫助妳?」或許我的內心就不會感到如此無助。
     
    只要排除「糟糕」這類的負面字眼,或許我可以騙過不再如同從前那般靈光的大腦,帶給自己一些信心,甚至是更深一層的影響。
     
    例如:每天早上進行拼字遊戲似乎對我挺有幫助的,這麼一來,我便會持續不懈地繼續努力進行這個活動。我會感到自己充滿正能量,而非感到無助。我可以自我勉勵。
     
    正能量
    (圖片來源:istock)
     
    正如所有被診斷出
    失智症的患者聽到的話一樣:「我恐怕對你的病愛莫能助。」到現在我仍能回想起當初內心的失落、恐懼與無助感。
     
    在接下來幾天和幾週的時間裡,那個「恐怕」的字眼仍在我的心裡揮之不去。這個字眼給人們帶來多麼負面與可怕的觀感。他們「恐怕」對我們的病愛莫能助。要是我當初聽到的是另外一種反應:「沒錯,妳的診斷結果為失智症。我會替妳聯繫能夠幫助妳的人,他們跟妳一樣患有失智症,你們或許能夠為彼此鼓勵打氣。」我肯定不會那麼地絕望無助。
     
    幾個星期後,我在一群護理系學生面前發表演說。他們神情專注地聆聽我的演講,雙手放在膝上,隨身帶著筆記本準備做筆記。
     
    我一開始要他們把聽到「失智症」這個字眼時內心迸出的想法說出。我轉過身去,把他們說的話寫下:喪失思考能力、老糊塗、負擔、受苦、老邁、行屍走肉……
     
    我暫停書寫,轉身望向在座的學生。
     
    「你們能夠想像當我聽到這些字眼從你們的口中說出會是什麼樣的感覺,」我說。「我知道我看起來上了年紀,頭髮灰白,那是因為我沒有染髮,不像你們的老師羅伯這麼年輕!」羅伯假裝有些難為情,在場所有人被逗得哈哈大笑。
     
    失智症
    (圖片來源:pixta)
     
    「總括而言,我並非一大把年紀才被診斷出罹患失智症。我看起來像是『受苦』的模樣嗎?我看上去像是一個『負擔』嗎?」
     
    我聽見台下扭捏不安的騷動。我在白板上寫下幾個字眼,然後轉過身向他們解釋正向的語言對於一個人的影響,而負面的語言只會更加令人沮喪。
     
    「如果你的上司一天到晚說你很笨,你肯定會很沮喪,甚至相信他的說法。」我說。「這是你們不斷告訴這些失智症的人們正在『受苦』時,我們內心得到的負面感受。」

    被診斷出失智症已經夠悲慘了,
    但是我們最不需要的就是負面的語言,我們需要的是正面的鼓勵。如果他人一天到晚告訴你,你很悲慘,到頭來你真的會相信對方說的話。我們每天都在『努力』戰勝一切挑戰,通常在獲得幫助的情況下,更能夠找到戰勝疾病的方式。」
     
    「我不是在否認或是排除患者所需面對的一切挑戰。我只是希望我們能用更正面的態度來面對。」我說。他們聽了紛紛點頭表示同意。
     
    我回想起自己當初聽到診斷結果時的感受,但是我卻希望能夠化不可能為可能。「我會把焦點放在我能夠做什麼,而不是我不能夠做什麼。不過有時候,我們也需要藉助你們的幫助才能辦得到。」
     

     

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    即使忘了全世界,還是愛著你:第一本從失智母親視角,寫給自己、兒女、人生的生命之書》
    作者/溫蒂.蜜雪兒、安娜.沃頓
    本文經三采文化出版社同意後轉載,本書更多的精彩內容,
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