• 四、五十歲是夾心世代的「三明治」,是最辛勞也最成熟的年紀-《愛上慢慢變老的自己》

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    四、五十歲是「三明治」的族群,夾在兒女與公婆、父母之間。有人的兒女正青春叛逆,還有人在兒女成家立業後感受到「空巢期」的失落;而此時公婆、父母都已逐漸邁入老年,需要照顧,甚至經濟上的援助,這擔子往往就落在媳婦、女兒身上。我的門診常有中年女性,一手扶著父親、一手攙著母親來看病。

    作者劉秀枝

    當今四、五十歲的兒女,擔著奉養上代、養育下代的重任,但照顧長輩時,對發生在他們身上的疾病症狀可以作為警惕並預防,讓自己有個健康、從容的老年。

     
    ▓ 叛逆期、更年期與老年期

    一位五十歲的朋友,和她讀國三的小孩發生爭執,小孩頂撞她:「你不知道我現在是叛逆期嗎?」

    她立刻反擊:「叛逆期有什麼了不起!你媽媽可正是更年期哩!」

    四、五十歲是「三明治」的族群,夾在兒女與公婆、父母之間。有人的兒女正青春叛逆,還有人在兒女成家立業後感受到「空巢期」的失落;而此時公婆、父母都已逐漸邁入老年,需要照顧,甚至經濟上的援助,這擔子往往就落在媳婦、女兒身上。我的門診常有中年女性,一手扶著父親、一手攙著母親來看病。

    這些仰事俯畜、一肩兩挑的中年婦女,自己也逐漸感受老化的滋味。眼睛無法對焦,餐廳的菜單看來霧煞煞,動不動就腰痠背痛,心浮氣躁,做起事來丟三落四,不免懷疑自己是否患了失智症。

    不少女性在停經後為停經症候群所苦,如臉部潮紅、夜晚盜汗、心悸、陰部乾癢、失眠、憂鬱、情緒不穩等,以女性賀爾蒙治療非常有效,但此短期治療一般不超過五年。是否長期使用女性賀爾蒙,並沒有一定的答案。需要醫師與婦女審慎地對使用目的(如預防骨質疏鬆)、使用方式(天天或週期性使用)、藥物投與方式(如口服、貼劑或藥膏等)、禁忌與副作用充分討論後,再做定奪。


    (圖片來源:Romain DECKER-flickr)

    ▓ 誰來照顧老人家?

    多年前,有位六十多歲的男士,每個月帶他九十歲的母親來看病,母子一團和樂,構成一幅很美的圖畫,只要一看到他們,我都要感動半天。

    後來老太太不幸中風住院,每天來病房照顧的都是四十到六十歲的兒女輩,孫子輩只是偶爾探望一下。進而觀察其他慢性病患,也是如此。年輕人也許是功課繁重,或事業正在起步、衝刺,騰不出時間。

    以此情況,當第二代的中年人進入七、八十歲的年紀,一旦生病住院,能否期待已經四、五十歲的第三代,如同第二代侍奉父母般的殷勤呢?


    ▓ 最壞的時代,也是最好的時代

    小說《雙城記》有句知名的開場白:「這是最好的時代,也是最壞的時代。」

    當今四、五十歲兒女的處境也是如此。壞的是,必須擔著奉養上代、養育下代的重任;好的是,人生閱歷豐富,處事漸趨圓熟,面對現實的衝擊較能接受,
    照顧雙親長輩時,對發生在他們身上的疾病症狀,可以作為警惕,早做預防,以便自己有個健康快樂、從容優雅的老年。



    聽起來,好像情況也沒那麼糟糕。所以對於「三明治族群」而言,或許應該換個角度這麼說:「這是最壞的時代,也是最好的時代。」


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