「憂鬱症是心靈的感冒?」憂鬱症是極易陷入惡性循環的棘手疾病-《他是憂鬱,不是失智了》


      

愛長照編輯團隊        

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悲觀的想法若不斷累積,症狀就會急轉直下,將患者逼到絕望的邊緣,走上自殺一途。為了避免這個最糟糕的結果,最重要的還是及早治療憂鬱症。

文/和田秀樹
 

媒體經常說「憂鬱症是心靈的感冒」,除了表示這是一種誰都可能得到的「常見疾病」,也有著「真的拖太久會很危險」的意味。
 
若是想要消除社會對憂鬱症的偏見,這個說法是恰當的,但也可能因此讓大家覺得,這是一種只要放著就會自行痊癒的小病。
 
只要是人,都會有躁期和鬱期的變化。偶爾心情低落,也有人覺得不必在意,自然就會再恢復。同樣都是心理疾病,反觀
思覺失調症就給人必須一輩子吃藥才能得到控制的沉重感。
 
然而,近年來現代精神醫學的主流,已經將憂鬱症視為一種容易形成惡性循環、置之不理就可能惡化的疾病。
 
現實中,很多人就是不去理會憂鬱症,讓自己一直處於這樣的狀態,無論過了多久都無法回到職場正常生活,最終導致自殺。
 
自殺
(圖片來源:pixabay)
 
例如,憂鬱症會造成
失眠,持續失眠又會讓憂鬱症惡化。如上圖所示,憂鬱症的各種症狀都很容易形成惡性循環。
 
憂鬱症會使人缺乏食欲,老年人本來就吃得少,加上許多人都不吃肉,而製造神經傳導物質血清素的原料——色胺酸——又多半是肉類才含有,所以更容易導致血清素不足。
 

尤其老年憂鬱症的根本成因,就是血清素等神經傳導物質的不足,缺乏食欲又會讓神經傳導物質更加匱乏,最後就容易陷入惡性循環。
 
酒精也是讓憂鬱症陷入惡性循環的麻煩之一。罹患憂鬱症之後,很多人會藉著酒精逃避,老年人也是如此。
 
然而,酒精會降低大腦中血清素的濃度,如果為了逃避憂鬱症的痛苦而過度沉溺於酒精,只會讓症狀越發嚴重。
 
健康的人和大家一起開心喝酒,反而能預防憂鬱症,我不認為是壞事;但若是周遭的人一邊說著「開心一點」、「今天就全忘了吧」,一邊鼓勵憂鬱症患者喝酒,就只會讓病情惡化。
 

 

因此,治療憂鬱症的基本原則是不能喝酒。
 
再者,一旦罹患了憂鬱症,思考也會變得悲觀,覺得「自己的人生不會再有好事發生了」或是「再這樣活下去也沒用」,進而陷入沮喪的惡性循環。悲觀的想法若不斷累積,症狀就會急轉直下,將患者逼到絕望的邊緣,走上自殺一途。為了避免這個最糟糕的結果,最重要的還是及早治療憂鬱症。
 
事實上,就如序章所提的新潟縣松之山町(今十日町市)的例子,
只要早期發現、早期治療,就能大幅減少老年人的自殺狀況。
 
憂鬱症也會對大腦造成不良影響,很有可能直接演變成
失智症。我已經實際見過好幾個這樣的老人家,因此基於我的經驗,老年憂鬱症是絕對不能放著不管的嚴重病症。
 
憂鬱症
(圖片來源:photoAC)

 


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1. 憂鬱症不是年輕人的專利,老年憂鬱症更需要你我關注-諮商心理師 艾彼
 
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容易被誤解為失智症的疾病:譫妄與老年憂鬱症


 
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他是憂鬱,不是失智了:老年憂鬱症,難以察覺的心病》
作者/和田秀樹
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