末期病人一定要使用嗎啡嗎?最後一哩路的安心錦囊-《因死而生》


      

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無論是疼痛或是呼吸喘迫,當症狀有需要時,都必須要按時給予嗎啡類的藥物。認為疼痛或喘的時候才服藥,是錯誤的觀念。

文/謝宛婷
 

因為好愛我們的家人,所以很擔心他的症狀,我們一定要使用嗎啡嗎?他用了藥物以後,好像變得很嗜睡,都不能吃,這樣營養更差,病是不是更不會好了?
 
患有末期疾病的病人,最常見的是受到疼痛與呼吸喘迫的症狀影響。嚴重的話,日常活動都顯困難,甚至夜不成眠。
 
嗎啡是處理這些問題最有效的藥物,也是唯一能夠真正控制症狀,達到良好生活品質的藥物,更是世界衛生組織和各大醫療臨床指引,建議與評估病人是否受到良好治療的指標之一。
 
在使用嗎啡初期,的確有部分的人,會引起嗜睡或是噁心、嘔吐的影響。通常在幾週內,這些副作用身體會逐漸適應並消失。而在這幾週內,只要適當的向治療的醫師反映,配合一些輔助藥物,都可以減輕副作用的困擾。
 
在醫師的指示下服用,嗎啡是一種極其安全的藥物,不像其他的藥物,會有用藥上限與藥物過量的問題。
 
嗎啡
(圖片來源:istock)
 
無論是疼痛或是呼吸喘迫,當症狀有需要時,都必須要按時給予嗎啡類的藥物。認為疼痛或喘的時候才服藥,是錯誤的觀念,因為沒有按時服藥,一旦疼痛發作時再用藥,有時必須要服用更高的劑量,或是等待更久,症狀才會緩解。
 
末期疾病的病人,幾乎都會出現惡病質的現象。身體會開始先行代謝蛋白質,也因此無論是否有補充營養,身體仍會持續消瘦,因此和使用嗎啡或是因嗜睡,無法進食,一點關係也沒有。
 
此時,應注重讓病人吃得愉快。倘若補充太多的點滴,反而會讓病人僅剩的食欲,都被注入的熱量或營養取代,而更沒有進食的欲望,甚至會造成水量過多,肢體會水腫、腹水、胸水累積造成腹脹腹痛、噁心嘔吐、呼吸喘等不適症狀。
 

 
當然,也不需要額外使用補品,因為身體無法吸收,反而造成傷害或負擔。
 
倘若希望在飲食上調整,或是配合傳統藥方的輔助,可以告訴治療的醫師,讓他們協助會診營養師與中醫師來建議與診視。
 


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因死而生:一位安寧緩和照護醫師的善終思索》
作者/謝宛婷
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關鍵字
末期病人    臨終    嗎啡    謝宛婷    因死而生   



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