結束長期照顧的日子,容易落入「燃燒殆盡症候群」-《不勉強自己才是最好的長照》


      

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這使我親身體會到,長照生活結束,並不代表照顧者憂鬱症也隨之結束。

作者/ 安藤和津

我在二○○六年春天送母親最後一程後,將近六十歲的我長期照顧母親的生活就此告一段落。然而,長年的照顧生活卻沒這麼輕易放過我的身心。據說送走病人感覺放下心中大石後反倒是危險期,而我本身正是如此。

過去我原本一天二十四小時都過著以母親為中心的生活,如今卻沒了生活重心。既沒有「現在馬上就要做」,也沒有「幾點前要完成」的任務,去了外地後才驚覺不用找當地特產送母親時,一陣落寞油然生起……為母親送終後這幾年的時間,我整顆心都被一種難以言喻的空虛及無力感徹底籠罩。明明非得整理遺物不可,不管是母親生前所穿的兩件式睡衣,還是臨終前用過的氧氣罩,我一樣都丟不掉。

現在回想起來,我應該是得到所謂的「燃燒殆盡症候群」,以致完全失去了體力和精神力吧。我在母親生前雖是
憂鬱狀態,一定程度的事我還是會做,如今則是連要把收下來的洗淨衣物給疊好這種簡單工作,我都覺得麻煩個半死,像毛巾也是揉成一團塞進櫃子後就直接把門關上。用來同母親共度她人生最後一年的赤坂那棟公寓,目前是當成辦公室來用,當我打開平日很少打開的抽屜,發現東西亂糟糟塞成一團這種「照護者憂鬱症」的遺跡時,那種雜亂無章的程度連我自己都會嚇到。

身體也經常感到沉重又倦怠,連拿吸塵器都嫌麻煩,把四方形的房間大致打掃一圈就已耗盡全力,擦地什麼的更是想都不用想。冰箱內單純用來擺放雜物,舊的東西會越來越往後推,裡頭塞滿了三年前發黴的瓶裝食物和乾枯的蔬菜。這種狀態幾乎成了常態,後來我就算看到食物乾枯也沒任何感覺了。差不多就像住在垃圾屋一樣。






和如今已經走出憂鬱症的自己相比,除了這些事以外,也能明顯看得出差別。

我當時只要人一坐下,就遲遲起不了身。當我下定決心要站起來時,要是沒用雙手支撐,身體就動不了。我現在即使兩手都有拿東西,也不用抓住任何地方就能馬上站起
身。用吸塵器時房間的各個角落都打掃得到,能自然而然看到沙發後方、電視下方以及窗簾軌道。兩個女兒因為要忙工作,把外孫女放家裡交給我照顧時,我還能輕輕鬆鬆把地板擦乾淨,這樣一來,兩個外孫女不管是要爬地還是舔地,都可以放心。母親往生後沒多久那時我才五十八歲,已過十二年的現在相形之下,身體行動起來還更輕盈。畢竟我當時正為憂鬱症所苦,要做什麼都是有氣無力。

這使我親身體會到,長照生活結束,並不代表照顧者憂鬱症也隨之結束。

 

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長照
不勉強自己才是最好的長照:走出照護者憂鬱的13年時光,學會與親人笑著道別
作者/安藤和津
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