• 誰來照顧最好?阿嬤真的喜歡輪流住子女家嗎?

    熱心的王小姐馬上跑到隔壁大街老大家中很認真要進行衛教,卻得到另一盆冷水:「小姐啊!我沒空聽妳說,何況阿嬤還沒到我們家。我們老三怎麼這麼過份,今天還是他們照顧,這樣很不負責任,妳去找他們就好!」

    作者:張淑卿/亞洲大學護理系助理教授


    有個生了十個兒女,雖各自婚嫁,但都住在阿嬤家附近,兒子們更都住在同一條街上,阿嬤每周換一個兒子家住,近二十年來行動不便都由七個兒子們輪流照顧。這樣的照顧看似大家分擔了一些責任,家庭成員群體輪流照顧似乎也不錯,沒有所謂的主要照顧者,也不會有太多照顧壓力過於集中於一個人身上,但阿嬤呢?她喜歡每週都換不同的床睡覺嗎?


    一位居家護理師王小姐分享同類似的家庭。


    「阿姨,阿嬤的尿管裡面尿顏色比較深,要給阿嬤多喝水,不然很容易感染……」

    「小姐啊!今天星期五,明天就換我大伯他們顧了,您去教他們吧,婆婆年紀這麼大,也不知道下回還會不會輪到我!」

    (圖片來源:stocsnap)


    熱心的王小姐馬上跑到隔壁大街老大家中很認真要進行衛教,卻得到另一盆冷水:「小姐啊!我沒空聽妳說,何況阿嬤還沒到我們家。我們老三怎麼這麼過份,今天還是他們照顧,這樣很不負責任,妳去找他們就好!」


    王小姐很感慨:看起來大家都在照顧老阿嬤,但實際上每個人都將她當燙手山芋,週週期待下週不用了!到底這是多子多孫多福氣,還是三個和尚沒水喝?


    寶珠是婆婆五個媳婦中最小的,也是婆婆最看不起的窮鄉下人家女兒;因著先生孝順,結婚後就一直與婆婆住在一起,雖固定給婆婆生活費用,也兼差貼補家用,自己一面家庭代工一面帶大自己小孩一面侍奉公婆,但婆婆及其他妯娌們還是認定她是占最多便宜的媳婦。


    婆婆七十歲中風後,大家也理所當然認定應該由她來照顧,從此八十幾公斤龐大的身軀全都落在僅40公斤的瘦小寶珠身上,將近十年,妯娌間因住在不同地點,住近一點的三媳婦一兩個月就晃來探望一下,偶而帶來半打安素罐頭,像個監工一樣,不斷糾正或提點寶珠照顧婆婆的細節。


    住遠一點的幾個月或一兩年才來一次,每次都說怎麼婆婆愈來愈不好,你怎麼照顧的!婆婆的狀況若繼續不好,可能房子財產需要先行處理,以免被政府扣遺產稅!


    承擔所有照顧責任不僅得不到其他家人的掌聲,還多了許多監督者,這對照顧者不僅沒有支持反而堆疊更高的照顧壓力。


    (圖片來源:Helga Weber-flickr)


    傳統鄉下的觀點認為,老人由兒子們輪流吃輪流住。面對子女眾多的照顧情境,這樣的安排看似人力充沛,但如何善用有效的人力與形塑整合性的支持網絡,家庭照顧分工與情境安排就很重要了。可能需要先思考以下幾個課題:


    一、受照顧的長輩,她心中的最佳選擇為何?有沒有人問過她、尊重她的個人意願,有的老人喜歡獨居在自己的舊房子裡,有人到自己的房子來照顧自己;有的有長子長孫情結,喜歡跟長子在一起;有的則喜歡跟么子或某個特別有緣的子女或未出嫁的女兒住。應該先由長輩自己決定後,子女們再來討論如何安排最佳的照顧模式,在她還有溝通能力時,就討論徵詢她的意見,而不是等老人倒下來才安排照顧。


    二、若選擇子女輪流照顧,建議還是固定一處(以大家都可接受的地點)由家人依其時間空間方便輪流照顧,若近一點或沒上班子女可分周間,遠一點兒女或上班可分假日,或配合當臨時人力(如就醫時接送)。但最重要的是大家應該坐下來定期聚會一下,互相分享照顧經驗與工作經費分配,同時也可成為彼此間照顧的支持網絡。


    三、若選擇固定住在某個子女家中,身為主要照顧者的子女,不要怕被認為自己愛計較,應該更主動定期邀集各兄弟姊妹到家聚會說明自己照顧上的安排與需要其他人協助的部分,強化每個人的照顧權責與參與,必要時也須清楚討論彼此對長輩照顧的期望與經費安排。其他家人應該以同舟共濟心態,多鼓勵主要照顧者,避免不必要的批評,讓彼此成為彼此最佳的支持力量與幫手。


    透過開放式的家庭聚會與溝通,透過一次次的分享,找到更佳的合作模式,建立合宜的支持網絡,攜手合作發揮大家庭多元人力力量,或許這時多子多孫就真的多福氣了!
     


     

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    *本文經高雄市照顧者關懷協會同意轉載,同步刊登於康健名家觀點


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