• 失智長者發脾氣 可能是鬧牙疼!四重點筆記 照顧失智長者的口腔健康

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    如果失智長者口腔有異味、脾氣突然變差,可能就是牙齒有問題,建議前往「特殊需求者牙科」的醫療院所進一步就診。

    小張每天早上上班就一臉疲憊貌,同事們關心地詢問他是不是身體不舒服?他才說罹患失智症的父親近來脾氣不好,老是莫名其妙暴怒,又不肯吃東西,只有早上煮的稀飯願意吃一點,家人都不知道該怎麼辦才好,直到一位女同事提醒他:「只肯吃一點稀飯?該不會是牙痛吧?」
     
    失智老人
    (圖片來源:pixta)
     
    小張趕快請家人帶張伯伯去就熟悉的牙醫診所看診,才發現真的是牙痛問題惹的禍!
     
    牙醫師說張伯伯蛀牙更嚴重,而且也有牙周病,需要長期治療。小張煩惱地說,每次要帶爸爸去看醫師都要費很大的功夫,治療牙周病要長期抗戰,真是不曉得該如何讓爸爸願意配合!
     


    ▍  失智長者看醫生 誘導很重要


    「只能用他們喜歡的事情誘導!」高雄醫學大學附設醫院特殊需求者牙科醫師黃純德表示,和一般失能老人不同,多數失智症患者除了失憶以外,身體健康狀況多半很好,所以不可能完全遵照指示做什麼事,提醒家屬可以用誘導的方式,讓他們心甘情願來做才行。
    黃純德說,雖然國內並沒有正確的統計資料,但是臨床上發現,失智症患者罹患蛀牙和牙周病的情形非常嚴重因為家屬忙著照顧患者就忙得不可開交,常無暇顧及失智家屬的口腔衛生。

    他建議,失智患者的口腔衛生照顧要分級制協助;倘若是輕度失智患者,他們的理解能力還不錯,家屬只要注意叮嚀患者早晚要刷牙,並且定期帶他們看牙醫。

     
    牙周病
    (圖片來源:pixta) 
     

    ▍  誘導方式讓失智家屬配合看牙
     
    如果已經是中度失智,不太好配合家人的建議,黃純德說,針對這些患者只能投其所好,用他們喜歡的事物來誘導患者潔牙、配合看牙。

    例如患者愛吃蛋糕,可以跟他們說:要看完牙齒才能吃蛋糕,或是吃完食物後,誘導他們「用餐後要刷牙漱口,否則牙齒壞了就不能吃蛋糕了。」利用誘導的方式,讓他們願意配合,自己願意維護口腔清潔才能有所作用。
     


    ▍  藉助特殊需求牙科協助照顧失智者口腔衛生
     
    而失智症患者看牙,最好也要找有附設「
    特殊需求者牙科」的醫療院所。

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    黃純德說,失智症患者很敏感,如果弄痛他們了,他們就不願意配合了。此外,失智患者多半是銀髮族,通常都有高血壓等心血管風險因子,進行麻醉有相當的風險,所以不像一般障礙兒童的身體健康狀況不錯,必要時可以在鎮靜麻醉下看牙,特殊需求者牙科醫師,比較能掌握各種患者看牙時要注意的問題,才能維持失智長者看牙時的安全。
     


    ▍  口腔不健康,失智易惡化
     
    長庚醫院失智症中心主任徐文俊則提醒,在臨床上發現失智病患者的口腔問題真的是很嚴重,很多老人都有蛀牙或牙周病掉牙的問題,口腔衛生不僅是牙齒疼痛這麼簡單,倘若
    牙齒不健康,會影響患者的攝食和營養狀況,進而影響他們的抵抗力,而有口腔問題的老人也較容易發生吸入性肺炎,對失智症能否維持不惡化,也有很大的影響。
     
    失智照顧
    (圖片來源:pixta) 
     

    ▍  牙齒有血臭味、厭食、壞脾氣,失智患者可能有牙痛
     

    徐文俊說,失智症患者可能無法明確告訴家人,他有哪些地方不舒服,所以家屬要從患者的行為舉止來發現他們的問題。
     
    例如在照顧時,可以從他們牙齒發出來的氣味來觀察,例如有沒有腐臭味?這可能是有牙周病流血的問題。此外,如果老人厭食,不想吃東西,情緒也變得很差,則可能是牙痛讓他們不想吃,牙痛會導致情緒不穩。
     


    ▍  盯著他們刷牙、飯後一定要喝水
     
    如果失智患者還能自己處理,要經常叮嚀,看著他們自己刷牙都有刷乾淨,如果他們已經很難自己刷牙,建議可以幫他們用牙刷或是紗布清潔牙齒。

    如果還是很難配合,徐文俊建議可以從為患者準備的食物著手,要選擇不易影響牙齒的食物;例如盡量避免像甜食還有酸性的飲料等容易侵蝕牙齒的食物。或是寧可為患者準備水果也不要光喝果汁,利用水果的纖維來幫助牙齒的清潔。另外,吃完食物也要準備開水,讓他們喝水兼漱口,減少食渣停留在口腔。

    黃純德提醒,患者的牙齒治療完畢後也可以像兒童牙齒塗氟一樣,幫患者在牙齒容易積牙菌斑的齒溝縫塗氟,幫助預防蛀牙。
     

    小筆記:如何照護失智長者的牙齒健康:
    1. 可以誘導他們自己清潔牙齒
    2. 避免侵蝕牙齒的食物,例如甜食
    3. 用水果代替果汁
    4. 吃完食物可以喝水兼漱口
     

    如果失智長者口腔有異味、脾氣突然變差,可能就是牙齒有問題,建議前往「特殊需求者牙科」的醫療院所進一步就診。
     
    特殊需求者牙科
    (圖片來源:pixabay)
     

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    資深醫藥記者|丁彥伶
    丁彥伶
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