• 寂寞就跟皺紋一樣,隨著年紀變多...沒錢、沒健康、沒伴侶,令人更加寂寞-《優雅老化的大腦守則》

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    我們在青春期的後期開始覺得寂寞,這個感覺在成年後慢慢遞減到中年期。這是很自然的:我們經歷了學校、工作、孩子,我們身邊圍繞著人,無暇感到寂寞。

    文/約翰.麥迪納

    對於寂寞和老年,研究者發現三個重要的事實:第一,寂寞的確會隨著年齡增加,跟皺紋一樣。有百分之二十到四十的老人感到寂寞,這個數字因不同研究而有不同。第二,人一生中不同時間的寂寞不同,呈現一個U形的起伏。第三,寂寞是憂鬱症最大的危險因子。
     
    寂寞的定義就像一堵牆那樣顯著。你想要跟別人在一起而你不能,所以你感到難過。但是,在科學上來界定寂寞就有些棘手。有些人喜歡自己一個人
    獨居,有些人寧可跟寵物相處,而不喜歡跟人來往,但是也有人每一分鐘旁邊都要有人。

    研究者用「客觀的社會孤立」(objective social isolation)來形容那些獨居者(有可能是他的選擇),用「真正社會孤立」(perceived social isolation)形容不想獨居卻不得不獨居,真正感受到寂寞的老人。下面是實驗室的定義:「一個人對他的社會活動在質和量(尤其前者)上都沒有控制。」
     
    科學家同時用心理計量(psychometric)的測驗去測量上面那句話的意義。這個測驗是在地球上最不寂寞的地方——南加州——發展出來的,叫做「加卅大學洛杉磯分校寂寞量表」(UCLA Loneliness Scale),下面是研究者的發現。
     
    寂寞
    (圖片來源:pexles)
     
    我們在青春期的後期開始覺得寂寞,這個感覺在成年後慢慢遞減到中年期。這是很自然的:我們經歷了學校、工作、孩子,我們身邊圍繞著人,無暇感到寂寞。我們的朋友人數在二十五歲時到達頂點,然後慢慢往下掉,到四十五歲時,平了下來。五十五歲以後繼續往下掉,最後完成U的寂寞圖形。
     
    這個數據因不同研究有所限制和差異,所以這個U形有點不穩。七十五歲的人有他們一生最不寂寞的時光,八十歲生日過後的一到兩個月卻是最寂寞的時光。
     
    沒有錢的老人比有錢的老人更寂寞,寂寞程度可以到三倍。

    結婚的比單身獨居的不寂寞,這一點在所有年齡組都一樣。
    但是有夫妻關係親密的婚姻品質,對老人家來說比對年輕人更重要。身體健康也是決定老人家會承受多大孤獨的一個重要因素。
     

     



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    《優雅老化的大腦守則:10個讓大腦保持健康和活力的關鍵原則》作者/約翰.麥迪納
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