• 24小時保護身體的免疫系統,它做了些什麼?-《哈佛醫師教你喚醒自癒力》

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    每一秒,不論你清醒或沉睡,免疫系統都孜孜不倦地保護身體免受外來侵略者與體內問題的危害。

    作者/ 傑佛瑞.雷迪格

    免疫系統是什麼?通常要到免疫系統失靈時,我們才會注意到它的存在。免疫系統和生命存續息息相關,我們卻很難精確描繪其概念。免疫系統就是一道無形防護,我們希望它能持續發揮作用。這可能聽起來很抽象,但免疫系統真實存在,和神經系統一樣,是人體中極為複雜的系統,由器官、組織、細胞組成,形成一道精密又多功能的保護網,涵蓋全身。

    皮膚唾液與鼻道黏膜等可以說是免疫系統的第一道防衛,它們負責阻擋病原體進入身體並消解可能的傷害。體內深如骨髓處也有免疫系統的蹤跡,白血球就是在這裡生成,它們是免疫系統中明智、專業、迅速又無情的衛兵,負責獵捕、消滅入侵的病原體或在體內生成的癌細胞。

     



    以下是免疫系統每時每刻的運作情形:每一秒,不論你清醒或沉睡,免疫系統都孜孜不倦地保護身體免受外來侵略者與體內問題的危害。就像最頂級的防盜裝置,免疫系統隨時都在背景無聲地運轉著:執行內部診斷、掃描有無問題、修正錯誤、阻擋病毒。連你坐著讀這本書的時候,你的免疫系統仍在辛勤工作,過濾你吸入的每一口空氣中有無入侵者。

    晚上睡覺時,免疫系統會提高特定
    蛋白質的產量,這種蛋白質能協助辨識並排除有害的病原體與異常細胞。假如免疫系統能獲得運作所需的生理與情緒養分,適當地補足能量,它能找出保護個人的最佳方法,根據個別情況打造出獨特的解決方案。但假如得不到保持最佳狀態所需的養分,那麼免疫細胞與傳訊速度將會變慢,容易出錯或溝通失誤。

     
    睡覺
    (圖片來源: photo ac)

     

    為了維持時時刻刻的警戒,骨髓不停製造新的白血球。白血球生成之後會移動到胸腺中(位於胸骨後方的小型器官),在此成長至成熟,然後再散布到血流中。完全成熟的白血球隨時可以開始戰鬥。紅血球繞行全身一周大約只需一分鐘,而白血球在體內的移動速度甚至比血液還快,這點相當驚人。白血球有許多不同種類,每一種都肩負獨特的使命,它們會長出上百隻小腳,抓住血管壁,像馬陸一般迅速移動,前往割傷、感染等免疫系統屏障出現缺口之處,也會趕往體內緊急情況的現場,處理異常細胞危險變異的情況2。

    我們「負面」看待許多身體症狀,因此習慣以
    藥物壓抑,但其實這都是免疫系統對抗病原體的重要過程。割傷或擦傷的紅腫現象就是一例,傷口周圍發紅是因為血管及微血管擴張,以便對抗感染的免疫系統細胞能迅速抵達現場,就好像開道讓救護車通行。細胞抵達傷口後會分成不同小組,分別負責清理、修復、生成新組織。細胞工作時會使傷口附近腫脹。只要它們成功預防感染,這類發炎反應是傷口癒合前正常且有益健康的過程。

    我們最常誤解的免疫反應就是
    發燒

    發燒的時候,我們通常會立刻想辦法退燒。一直到最近,以解熱劑這種非處方藥物來控制發燒都還是醫學標準程序。不過近來開始有理論指出,只要體溫並沒有高到危險的程度,發燒可能有助免疫系統運作。



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    自癒力

    《哈佛醫師教你喚醒自癒力》
    作者/傑佛瑞.雷迪格
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