• 失去夢想的老人們-長壽導致的經濟負擔《老後破產:名為長壽的惡夢》

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    「金錢」是老後生活是否能過得安心而舒適的關鍵,但事實上,很少有老人能夠負擔得起這種生活。

    文/NHK特別採訪小組
     


    ▍  金錢是老後生活的安穩指標
     
    即便沒有約會,每到早上七點半菊池女士仍會規律地起床。為了與她共度一天,我們採訪團隊也大清早就前去打擾。
     

    「早安。」
     
    菊池女士向床外道了聲早安,接下來就手握助步器,準備走到窗邊拉開窗簾。窗戶距離床鋪約為兩、三步的距離,一拉開窗簾,朝陽頓時射入室內,將房間映得一片明亮。菊池女士就這樣站在窗邊,對著外頭說起話來。

     
    (圖片來源:stocksnap)
     
    「早安,早安啊。樹木先生你早,天氣真好呢。樹木先生感覺也很不錯吧?」
     
    菊池女士就這樣和天空、樹木、鳥兒對話,藉此作為一天的開始。
     
    「一個人孤單地起床,什麼話都不說也很無趣對吧?像這樣跟外面說說話,我的心情會好上許多。」
     
    時值早上八點。除了拿午餐之外,早上也有著另一個試煉在等著菊池女士。
     
    「啊,已經是這種時間了!」
     
    看到掛在牆上的時鐘,她趕緊離開窗邊,將助步器朝向床鋪的相反方向。洗衣機就放置在玄關旁,距離菊池女士約幾步的距離。之所以將洗衣機放在那,是因為每天早上她都要洗衣服。
     
    只要在照護員過來之前打開洗衣機,照護員就可以幫忙晾衣服;但若是等到照護員來了才打開洗衣機,照護員就很難在一個小時的有限時間內協助菊池女士晾衣服。
     
    因此菊池女士必須事先打開洗衣機。當時我認為不過就是開個洗衣機而已,沒想到那對菊池女士是嚴苛的考驗。

     

     
    由於菊池女士的手無法離開助步器,因此她必須單手抓著髒衣服,並以同一隻手打開洗衣機開關。
     
    接下來她必須多加注意,避免身體前傾失去平衡,同時抓著髒衣服丟進洗衣機。接下來倒洗衣精才是最大的難關。畢竟要單手轉開洗衣精的蓋子並不容易。
     
    「好緊,好緊啊。轉不開。」
     
    由於罹患類風溼性關節炎,她的雙手無力,甚至連洗衣精的蓋子都轉不太開。於是她以身體夾住洗衣精,再以單手用力轉蓋子。最後終於將蓋子轉開,但還是需要將洗衣精倒入洗劑投入口才行。
     
    由於她單手拿著洗衣精,因此身體必須靠著洗衣機,藉此保持平衡。她那疼痛的雙手無法保持安定,在將洗衣精倒進狹小洗劑投入口的過程中不停顫抖,洗衣精也隨著震動抖落。終於倒好洗衣精並按下開關時,菊池女士已是疲憊不堪。
     
    「早安!」八點三十分,照護員以一聲有活力的早安抵達現場。
     
    (圖片來源:photo AC)
     
    首先照護員先為菊池女士製作早餐。她咚咚咚地切菜,同時將平底鍋架在瓦斯爐上,煎起火腿蛋。她那俐落的身手令我們目不轉睛。
     

    「照護的時間只有一小時,我得在這麼短的時間內做許多事,所以得重視速度與效率啊。」照護員如是說。
     
    不到十分鐘,她已經準備好包含味噌湯、火腿蛋、米飯在內的早餐,並送至床旁給菊池女士享用。
     
    而這也是菊池女士整天中唯一可以享用剛煮好,還冒著熱氣的料理。午餐只能以早上預先煮好,放在冰箱裡的冷食果腹;晚餐則是叫便當。菊池女士帶著一副津津有味的表情,享用著那得來不易的早餐。
     
    在菊池女士用餐的過程中,照護員並未停下手邊的工作。她開始為菊池女士準備午餐,以及清掃流動廁所。正因為照護員知道菊池女士只付得起一小時的服務費,無力增加時數,因此才更珍惜自己在菊池女士家的時間,力求能提供更多的服務。
     
    九點三十分。照護員最後的工作是晾衣服。
     
    她手腳俐落地將洗好的衣服放進曬衣籃內,走到廚房旁的小房間開始曬起衣服。她飛快地拉展、輕拍衣物,並將衣服對齊曬好。若是菊池女士沒有事先打開洗衣機,照護員也不可能在這麼短的時間內晾好衣服。
     
    照護員在打理家務方面的專業度無庸置疑,同時更是在短時間內不停工作,效率極高,令人欽佩。
     
    為了維持菊池女士的獨居生活,每天都必須仰賴照護員提供一小時的照護服務。照護員與護理師其實都希望能提供菊池女士更多協助,而菊池女士本人也希望可以增加服務的時數與項目。
     
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    (圖片來源:photo AC)
     
    我詢問菊池女士想要增加怎樣的服務,結果她一臉歉意地回道:「譬如流動廁所……」
     
    流動廁所就放在她的床鋪旁。
     
    「現在照護員每天都為我清掃一次,老實說,如果她能在下午或是傍晚再幫我掃一次就好了。」
     
    由於在上述時間裡,廁所都已經使用過,因此無論怎麼做,房內仍會滿溢臭味。如果菊池女士與家人同住,自然可以請家人幫忙整理,但是對於獨居的菊池女士來說,訪問照護服務是她唯一可以依賴的事物。即便如此,她仍然沒有多餘的錢可以增加服務。
     

    「金錢」是老後生活是否能過得安心而舒適的關鍵,但事實上,很少有老人能夠負擔得起這種生活。
     
    在與菊池女士相處的過程當中,我們也發現,照護員所扮演的角色並不只是支援老人的生活。每當照護員結束早晨的訪問之後,菊池女士就要一個人度過漫長時光,她得獨自看電視報紙,以及獨自完成所有事情。而獨處的時光可說是漫無止境,令人感覺時間流動的速度極為緩慢。
     

    菊池女士相當喜歡與人說話,因此對她來說,獨處時就像是在與寂寞戰鬥。
     
    當她與我們採訪團隊打成一片之後,每次我們採訪結束,準備告辭時,她總是會出聲慰留。
     
    「要不要住一晚呢?反正我家有空房間,再鋪個棉被就可以睡覺了。」
     
    每當聽到這句話,都令我們對拋下菊池女士離去感到歉疚莫名。
     
    「我們會再來看您的。」
     
    離開菊池女士家時,我們總是感到過意不去。在這個瞬間,我們能感覺到她究竟背負著多麼沉重的孤獨感。
     
    (圖片來源:photo AC)
     
     



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    《老後破產:名為長壽的惡夢》作者/NHK特別採訪小組
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