慢性疼痛的替代療法:針灸、冥想、認知治療等-《為什麼痛?哈佛疼痛專科醫師與你一起面對這場孤獨的戰役》


      

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「我想要做一些跟傳統醫學不太一樣的事。我對針灸感興趣,是因為針灸採行全身觀點,兩千多年來不曾改變,它背後一定有一些恆真的價值與智慧。……」

作者/ 阿尼什.辛格拉

病人該不該用針灸來治療疼痛?這是我經常碰到的問題。

過去,我總是回答說,我對針灸沒什麼研究。後來我下定決心,要弄清楚針灸是怎麼回事。我打電話給大衛.尤勒(David Euler),他在哈佛大學醫學院傳授醫師們針灸的方法。

尤勒是一位健壯、練達的中年人,五十多歲的他有一頭沙褐色的頭髮,渾身散發足以感染他人的熱情。某個下午,我們相約喝了一杯。尤勒在德國出生,但在以色列長大,曾在以色列軍中擔任救援和撤退醫護隊,後來就讀醫學系。

在軍中服務時,他發現自己經常面臨生死攸關的情境,這樣的工作讓他覺得很有意義,該完成的任務幾乎都非常清楚。聊到受傷士兵,他提道:「當他們臉色發青時,一定就是需要氧氣。」尤勒解釋。「然後你用插管或是氣管切開術清理呼吸道,突然間,他們氣色好轉,活生生的。」


我們回到針灸的話題,以及他從事針灸的原因。

「有了軍中的經驗,」他告訴我,「我想要做一些跟傳統醫學不太一樣的事。我對針灸感興趣,是因為針灸採行全身觀點,兩千多年來不曾改變,它背後一定有一些恆真的價值與智慧。現代醫學事情變化太快,我們經常採行某種方法,過了十年才發現那方法是錯的,用鴉片劑來治療慢性疼痛就是一例。」

雖然有一些理論,但尤勒不太確定針灸為什麼可以減緩疼痛。根據他的說法,針灸可能對疼痛病人做了三件事:

 
換句話說,針灸讓身體脫離「或戰或逃」的模式。

「很多時候,理解疼痛只是確認病人正在承受痛苦這件事而已。」尤勒這樣說。

另一種治療方式是內觀冥想。

《神經科學期刊》(Journal of Neuroscience)近期有篇文章指出,內觀冥想對於減輕疼痛的效果優於安慰劑。

研究人員利用功能性磁振造影指出冥想時大腦會被激活的區域,正是其他功能性磁振造影研究指出的慢性疼痛會激活的區域。至於冥想是否會有內生鴉片釋放的效果?不同研究有不同的結論。

 
物理治療
(圖片來源:Pixabay)

慢性疼痛還可以運用的治療方式包括瑜伽、物理治療、脊椎按摩、催眠、運動、伸展、太極,以及認知行為治療法。

大量運用這些非傳統治療選項確實有困難,主要的限制來自保險公司。希望美國的健保系統會偏向以價值為基礎,讓這些治療成為鴉片治療或其他傳統治療失效時的另一種選擇。





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 為什麼痛?哈佛疼痛專科醫師與你一起面對這場孤獨的戰役
《為什麼痛?:哈佛疼痛專科醫師與你一起面對這場孤獨的戰役》作者/ 阿尼什.辛格拉
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