• 殺人於無形的文明病-別輕忽老人憂鬱的摧毀力

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    因為失智症早期的症狀之一便是「憂鬱」,以致許多人會將憂鬱症與失智症混淆,但失智症較容易有高皮質功能缺陷(例如失語症),記得遠期記憶,也會想正確回答問題卻辦不到等等,如果懷疑家中長者有憂鬱或失智傾向,建議前往老年醫學相關門診咨詢,以便得到適切的治療。


    整理撰文/蘇凡

    憂鬱症、心血管疾病與惡性腫瘤並列21世紀三大疾病,憂鬱症會造成明顯且嚴重的失能,對於長者而言,憂鬱症導致身心功能的下降,進而加重了照顧者的負擔,也可能因此加速病情的惡化。




    長者罹患憂鬱症的原因,主要是因為生活改變、罹患慢性疾病(例如癌症、巴金森氏症、腦中風、心臟病、失智症等),或是受到一些藥物的影響


    千萬別輕忽憂鬱帶來的影響,如果沒有防範或及早治療,「憂鬱症」將可能:
    1、嚴重地影響到長者與家人朋友之間的關係。

    2、間接造成長者失能、早死。

    3、使長者已經罹患的其他疾病症狀惡化。

    4、增加長者自殺的危險—老人自殺成功率非常高!


    外,親人過世是老年憂鬱症的重要危險因子,本來就有憂鬱傾向的長者,在面對失去親人的悲痛時,很容易演變為重度憂鬱症。

     

    (圖片來源:Georgie Pauwels-flickr)


    【憂鬱症有何症狀呢?】


     典型輕度憂鬱症狀 

    感到挫折、鬱悶、心中不滿、憤怒、易發脾氣、失望等,並且伴隨著一些焦慮、不安、激躁等情緒。長者自己會感受到無法控制自己的情緒、心浮氣躁而感到不安害怕;睡覺時出現入睡困難型失眠,容易驚醒,以及作夢次數過多的現象。


     典型重度憂鬱症狀 

    有明顯的情緒低落。常被說板著一張苦瓜臉,容易流淚,或是時常搖頭嘆息;對以往有興趣的事物及活動,變得完全喪失與趣及出現退縮,像是每日必看的報紙、電視、社交活動、宗教聚會等,變得沒興趣。


    嚴重的憂鬱症長者會整天躺在床上,不吃不喝、不動、不說話,造成體重下降。思考反應也變慢、變得遲鈍。睡眠方面則出現早醒型失眠,長者多半在淩晨時醒來,然後再也無法入腄,如果再加上一些悲觀的想法,就可能產生想死或自殺的念頭,甚至出現自殺傾向的行為。

    (圖片來源:freeimages) 


     記憶力下降為主的非典型憂鬱症 

    長者主要抱怨自己的記憶力變差、東西放在哪兒馬上就忘了,或是突然想不起朋友的名字,而擔心自己得了痴呆症。但實際上長者的智能是正常的,他只是出現了憂鬱症的情緒而影響到記憶力。


     身體症狀為主的非典型憂鬱症 

    患者主要抱怨自己感到疲倦、全身無力、全身痠痛、腸胃不適、便秘、食慾不振等的身體不適。長者擔心自己得了某種重病或不治之症,進而追求各科名醫門診看病檢查,結果都正常,最後才轉介到老年精神科。


    這些長者幾乎都沒有憂鬱症狀,但都擁有一些社會心理壓力,他們為了逃避這些壓力及刺激而以身體症狀為主訴,希望能喚起親人的注意與關心,如果親人沒有好好了解就懷疑長者裝病,會造成長者憤怒、發脾氣,造成家庭氣氛緊張。

      

    (圖片來源:photodune)


    【憂鬱症的治療】


    憂鬱症是一種很容易治療的疾病,幾乎百分之八十的憂鬱症患者經過適當的治療後,都可以恢復正常、快樂的生活。以下是常用的治療方法:
     

    1. 抗憂鬱藥物治療:
    利用藥物來改變腦部神經化學物質的不平衡,包括抗憂鬱劑、鎮靜劑、安眠藥、抗精神病藥物。藥物方面的治療,需要求助於精神專科醫師。


    2. 心理治療:
    主要是以改變不適當的認知或思考習慣、行為習慣。心理治療比較能購解決憂鬱症根本的問題。理方面的治療,需求助於專業心理治療人員(包括醫療機構的臨床心理師、臨床心理學的博士或私人機構的專業心理治療人員),若問題較為輕微,可由生命線或張老師等輔導機構得到幫助。
    -生命線:1995
    -張老師專線:1980


    3. 電痙療法:
    利用電流來改變腦部神經化學物質的不平衡,來達到治療憂鬱症狀的目的,通常使用於較嚴重的病患。

    (圖片來源:PROyooperann-flickr)


    4. 陽光及運動:
    接受陽光與運動對於憂鬱病人的幫助是很大的。多多身體活動,可以讓心情漸漸放鬆,而陽光或多或少都能改善一個人的心情。


    5. 好的生活習慣:
    規律與安定的生活是憂鬱症患者最需要的,養成早睡早起的習慣,保持著身心愉快,遠離陷入自設想像的心理漩渦中。

     

    提醒大家,因為失智症早期的症狀之一便是「憂鬱」,以致許多人會將憂鬱症與失智症混淆,但失智症較容易有高皮質功能缺陷(例如失語症),記得遠期記憶,也會想正確回答問題卻辦不到等等如果懷疑家中長者有憂鬱或失智傾向,建議前往老年醫學相關門診咨詢,以便得到適切的治療。

     

     

    參考資料:
    為恭紀念醫院

     


     





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