什麼是最不痛苦的死法?像花草樹木一樣自然枯萎-《無痛離世》


      

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如果從臨終階段就開始持續多餘的維生治療,那就跟因為過度施肥和澆水而連根腐爛的樹木一樣。人到臨終為止,如果每天平均輸液兩公升,心臟和肺臟會承受多餘的負擔,並且因為心臟衰竭和肺氣腫而痛苦掙扎。


作者/長尾和宏

看到這裡,我想讀者中應該有人搞不清楚自然的死法到底是怎麼一回事吧。在這個文明社會,或許有人會覺得講出「自然地活下去」或是「自然地死亡」的醫護人員者很奇怪也說不定。

希望各位不要誤解,我並沒有特別以自然主義者自居。不論是居家醫療現場或是門診,我都會針對患者需求開藥。我也並非否定醫療或否定藥物。但是,所有治療都有延長生命和縮短生命的分水嶺,我想告訴各位的,就是要去判斷治療的「停止時機」。

那麼,什麼是自然的死法呢?就是彷彿花朵漸漸枯萎般地死去。

和自然的死法相反的死法又是什麼呢?就是溺水死亡。在人生最後階段的十幾天裡,利用多餘的點滴等方式進行維生治療的人,會因為痰和咳嗽而難受不已,就像在病床上溺死。這就是大多數日本人的寫照。所謂「走完人生旅途」就是一趟「逐漸枯萎的旅途」。

 
死亡

人就跟樹木一樣。據說染井吉野櫻的壽命大約是六十年。之前在皇居的千鳥之淵看到盛開的櫻花時,我總覺得櫻花的顏色比以前還白,照理說應該是更深的粉紅色才對……不過那也是很正常的,因為那附近的櫻花是在二次大戰結束時種下的,已經來到七十歲的年齡。

透過精心呵護的維生治療,群花得以爭相競艷,但其實已經接近臨終階段。

即使是人也是一樣的情況。出生時,嬰兒體重裡大約有八成是水分。長大成人後,身體水分會減少到六成左右。步入老年之後,身體的水分就只剩五成。在邁向臨終的平穩善終時刻(這是我身為居家醫療醫師的實際體驗),水分大概會降到四成吧。

但是,如果從臨終階段就開始持續多餘的維生治療,那就跟因為過度施肥和澆水而連根腐爛的樹木一樣。人到臨終為止,如果每天平均輸液兩公升,心臟和肺臟會承受多餘的負擔,並且因為
心臟衰竭和肺氣腫而痛苦掙扎。

也就是說,這就像是溺死在病床上。

 
病床
(圖片來源:pixta)

對於這樣的患者,大多數的醫院會有什麼舉動呢?聰明的讀者應該會想到減少輸液,或是暫停輸液吧?但是現實卻是完全相反。往往會變成「患者已經喘不過氣了,先給點滴和氧氣吧!」的情況。

但是,請大家思考一個問題。如果救生員沒有把在泳池溺水的人救起來,就直接在水中輸氧……警察肯定會介入吧。但是在日本的醫院病床上,這種情況卻被視為理所當然的醫療行為,真是不可思議。

不論再怎麼吸入氧氣,別說患者呼吸困難的情況沒有改善,連氧氣面罩都會干擾患者呼吸,因此患者甚至會想拿掉氧氣面罩。

而醫院接下來會做什麼呢?就是用鎮定劑讓患者睡著。接著就讓患者在睡著的狀態下離世。確實有很多人是那樣死亡的(觀察入微的讀者看到這裡是不是覺得「這很像
安樂死」?)

某位殯葬業者曾經這樣說過:「在自己家裡平穩善終的亡者的遺體很輕。但是,在大醫院過世的亡者的遺體相當沉重。」

 
 臨終
(圖片來源:pixabay)

其實,這是因為枯萎死亡的臨終(平穩善終)和溺水死亡的臨終(延命死),兩種臨終方式在體重上會出現十公斤以上的差距。

哪一種死亡痛苦又難受,相信大家已經很清楚了。





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《無痛離世:2000人臨終照護醫師,獻給所有害怕疼痛的人》作者/長尾和宏
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