失智症末期如何平穩善終?關鍵在「不使用胃造口」-《無痛離世》


      

愛長照編輯團隊        

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有很多在住院時設置胃造口的失智症末期患者,後來回到家裡還是可以用嘴巴進食。我想他們應該會抱怨「什麼嘛!我不是還可以吃東嗎?」即使如此,隨著臨終階段的逼近,患者幾乎會變成無法進食的狀態。


作者/長尾和宏

失智症末期階段,患者的表達能力會變差。而且除了失智症之外,還有一個在末期階段也會無法表達自我意識的疾病,就是在器官衰竭當中,在肝硬化末期出現的肝性腦病變(隨著肝臟功能低落所造成的意識障礙)。

不過,肝性腦病變一旦治療成功,患者就可以恢復表達能力。患者一旦進入失智症末期,會因為吞嚥困難,導致反複發生吸入性肺炎。所謂的「吸入性肺炎」,是指食物等異物跑進支氣管或肺部,引起肺部發炎。

為了避免這種情況,在醫學上研發出在患者腹部開一個洞插入導管,透過導管直接將流質食物導入胃部的
胃造口手術。

因為多數患者本人已經無法確實表達意見,所以常由家屬決定是否施行手術。但有不少患者一聽到醫師說:「不設置胃造口就會死」而輕易答應「就照醫生說的做吧」。

 
 失智症
(圖片來源:istock)

我認為在失智症末期要達成平穩善終的關鍵,就是不要採用胃造口。

所以,應該盡量協助患者自己進食,直到最後一刻。

如果患者無法使用筷子或叉子,可以用手抓來吃。萬一引起吸入性肺炎,就用抗生素治療。就算再度引起吸入性肺炎也沒有關係!此外,在養護機構等地方被強迫塞入湯匙餵很的人,很容易將食物誤吞到氣管,但如果自己用手抓喜歡的東西來吃,就不容易出現誤吞的情況。



「人只要不小心,本來就會將東西吞入支氣管」是我的主張。

有很多在住院時設置胃造口的失智症末期患者,後來回到家裡還是可以用嘴巴進食。我想他們應該會抱怨「什麼嘛!我不是還可以吃東嗎?」即使如此,隨著臨終階段的逼近,患者幾乎會變成無法進食的狀態。雖然很遺憾,但這就是自然的法則,不論是誰都無法違背。

 
進食
(圖片來源:istock)

「直到人生最後一刻,都要從嘴巴進食」,我認為這是失智症末期患者要達成「平穩善終」的條件。




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《無痛離世:2000人臨終照護醫師,獻給所有害怕疼痛的人》作者/長尾和宏
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