「心碎症候群」傷心也傷身:喪偶後第一年,悲傷者的死亡率較高-《面對失去,好好悲傷》


      

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悲傷引起生理不適反應是常有的事,你絕不能輕忽。任何持續性的身體症狀,包括疼痛或痛苦,都應該要就醫處治。但是你的醫生得了解,你所經歷的失落也會表現在生理上。理由很簡單:因為悲傷會危害你的健康!

文/肯尼斯J.多卡

傑自從失業以後,就覺得身體不適,背部和肩膀都劇痛不已,經過一連串檢查也未能找出真正的問題。

傑上一次去看神經科時,醫師雖然仍找不出他的病因,但建議他聆聽自己在陳述病情時所說的話。傑注意到,當他談到自身的困擾時,經常會這樣說道:「現在所有的不舒服都壓在我的背上,也落在肩膀上。」

對於失落,真的會產生類似像傑這樣的身體反應嗎?答案是肯定的!


透過身體表現出悲傷是很常見的。這種身體反應可能包括(但不限於)頭痛、肌肉酸痛、月經失調、疲勞、胸痛、喉嚨或胸口緊迫、腹痛、呼吸急促、虛弱,以及對刺激過度敏感。
 
還有些人出現的身體症狀,是類似逝者經歷過的症狀。有時候,身體所產生的反應與失落有強大的關連,例如頭痛。在一九七○年代,珍.尼可斯(Jane Nichols)談到流產和產下死胎的婦女出現的「希望落空症候群」(empty arms syndrome),當時這種失落引起的悲傷症狀尚未被確認,這些女人抱怨上臂痛,也就是她們舉起孩子或抱孩子用到的肌肉會疼痛不已。
 
希望落空症候群
(圖片來源:pexels)
 
在悲傷的兒童身上,身體不適的反應特別常見。在我開設一門名為「兒童、青少年、悲傷和失落」的課程中,我詢問學生:「在獨立營裡,誰會最先看到想家的孩子?」
 
答案是營地的護理師,
因為尚未學習完全獨立的兒童經常會因身體的病痛尋求協助,而那種生理病痛其實是由心理憂傷所引發的症狀。他們的情緒在不自覺下,可能會先轉變為生理反應。可見,兒童從很小就知道生病能招致關心,也是其來有自。
 


▍把憤怒說出來

如果我們能妥善處理悲傷等負面情緒,生理上不適的症狀就會減輕。這種情況就發生在派蒂身上。派蒂走進我的辦公室時很生氣地說,她的醫生認為她的問題是與她的悲傷有關。那時,我看到她的雙手明顯抖個不停。

她問我會不會覺得這一切都只是她胡思亂想才造成的。我只是問她,她之前是否曾經出現手抖的相關症狀,她說,她父母曾告訴她,她小時候經常會在發脾氣時手抖。我又問她現在是否在生氣,她點頭並且低聲回說自己簡直是「氣炸了」。

派蒂是愛爾蘭天主教徒,經常會隱藏自己的情緒。之前,她和先生都是上班族,通常她下班後會先回家準備晚餐。在先生退休後,她回家時常發現家裡被先生搞得一團亂。她雖然忿恨不滿,但從未責怪她先生,也未建議他至少要自己收拾乾淨後再開始用餐,而只是按捺住一肚子的怒火。
 
憤怒
(圖片來源:pixta)
 
他整天獨自在家,無聊的很,於是想要得到派蒂的注意。當她在廚房裡忙時,他會大聲喊她,或許是要她對某件微不足道的事情發表意見,又或是要她看看電視上的某個訊息。如果她很晚才回應,他就會丟出一句不以為然的「算了」。
 
在她先生因為嚴重
中風而在睡夢中猝逝的前一天晚上,他又做了好幾次類似這樣的舉動。派蒂很自責,她覺得如果自己當時注意到這種情況,先生就會告知自己身心不適的症狀。但同時她也很氣先生老是玩這種沒完沒了的遊戲,以及她現在必須孤單一人面對未來。
 
當她像這樣說著自己的憤怒時,手就不再抖了。
 

悲傷引起生理不適反應是常有的事,你絕不能輕忽。任何持續性的身體症狀,包括疼痛或痛苦,都應該要就醫處治。但是你的醫生得了解,你所經歷的失落也會表現在生理上。理由很簡單:因為悲傷會危害你的健康!
 
研究顯示,
在喪偶後第一年,悲傷者的死亡率較高,特別是較年長的鰥夫和寡婦。早在一九六九年,研究人員在說明鰥夫死亡率提高時,就曾指出所謂的「心碎症候群」(broken heart syndrome)這種症狀。
 
心碎症候群
(圖片來源:pixta)
 
後來科學家發現,喪親者罹患
心血管疾病和免疫系統受損的比例會提高,這種情況可能與許多疾病的成因有關,包括某些類型的癌症。他們也發現,憂鬱和焦慮症的發病率亦會提高(這對身體健康有負面影響)。
 
但若具有強烈的靈性(spirituality)意識、良好的人際關係,以及對生活懷有目的和意義,則可以減輕這些負面影響。
 
這種較年長鰥夫和寡婦死亡和發病率提高的情況,有許多成因。許多年長者死於慢性病,而這些疾病通常與生活方式相關,例如飲食或其他習慣,往往是在婚姻中共同形成的。比方說,如果配偶抽菸,就代表另一半也生活在二手菸中。
 
此外,當配偶過世時,另一半的飲食、睡眠、運動或就醫等各種生活方式也可能會變差。例如,為丈夫料理營養三餐的妻子,在丈夫過世後可能會吃罐頭食品,又或飲食不規律。
 
像是我父親非常有時間觀念,對我母親服用輕微慢性病藥物的時間尤其注意。
 
在我父親過世後,我們也曾懷疑母親是否能夠繼續按照她的生活規則,因為她對於遵照這類指示經常很隨興。但她確實有遵守規則,而且比他多活了十年。她認為,確實按時服藥,是她保有與丈夫的連結之一。她說:「法蘭克會想要我這樣做。」
 
配偶
(圖片來源:pixta)
 
了解這類的危險可以讓你評估,悲傷會如何影響你的健康,提醒當你在與失落纏鬥時,自我照顧的重要性,也能協助你所愛之人認清這些跡象和症狀。
 
你可以透過問自己一些問題,對維護自身健康採取積極的態度,像是:你在這種身心緊繃的時期可以做些什麼來保持健康?你正餐吃得營養嗎?你的睡眠模式有顯著改變嗎?你有定期運動嗎?你有遵循任何醫療規則,例如按照醫囑服藥嗎?
 
同樣重要的是,要確認你在失落之後經歷的壓力強度。那種壓力影響了你的健康嗎?比方說,如果壓力讓你經常睡不好,你就要想辦法改善,像是根據就寢時間建立一個安靜和規律的例行程序,或是正確服用處方藥。
 
你也可以用其他方法來緩解壓力,例如將某些工作或責任延後處理,又或委派他人待辦。如果你喜歡按摩、芳香療法、冥想,或在海灘或公園裡散步,不妨就立刻去試試。
 
雖然悲傷會影響健康,但我們可以採取行動,將那些負面影響降至最低,並且減輕悲傷引發的身體反應。
 

 



繼續閱讀:
 
1. 失親的悲傷,如何渡過?郭秀敏:「放過自己時,就是生命轉彎處」一葉蘭喪偶家庭成長協會
 
2.
【王竹語專欄】老年喪偶不是一句「人都會死」就能帶過,長期悲痛會嚴重影響健康
 

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《面對失去,好好悲傷:傷痛不會永遠在,練習療癒自己,找到成長的力量》
作者/肯尼斯J.多卡
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