如何預防憂鬱症?「忍耐」會使人老化—無論幾歲 都要誠實面對自己的欲望-《他是憂鬱,不是失智了》


      

愛長照編輯團隊        

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人體的機能幾乎都是「不用就會退化」,若是刻意地壓抑欲望,不讓額葉有活躍的機會,也會加速大腦的衰退。

文/和田秀樹
 

當年齡隨著歲月增長,欲望也會逐漸減弱,不僅食欲和性欲會降低,連成功欲或支配欲這類社會性的欲望也會跟著消退。
 
但是,欲望是人類賴以生存的基本能量來源,只要我們活著,它就絕對不會無用。
 
認為「年紀大了就應該無欲無求」,其實是很大的誤解,不要因此刻意忍耐、勉強自己。當人壓抑自己的欲望,就會變成一個「什麼事都不想做」、「做什麼都覺得無趣」,失去積極性和好奇心的老人。
 
其實,管控這些重要欲望的功能,也是由大腦的額葉負責。
 
人體的機能幾乎都是「不用就會退化」,若是刻意地壓抑欲望,不讓額葉有活躍的機會,也會加速大腦的衰退。
 
欲望,是激發我們產生動力和意願的最大誘因,
無論是食欲也好、性欲也好,都不要太過壓抑,才能延緩額葉的老化。
 
食慾
(圖片來源:pexels)
 
具體來說,就是誠實地面對「想吃美食」、「想和年輕女性交朋友」、「想被好男人珍惜」等等的欲望。
 
但是,這並不意味著要被欲望支配,淪落到去偷竊或性騷擾,那根本是對欲望不做任何控制。
 
雖然必須遵守社會的規範,至少誠實面對自我的欲望,對保持大腦的年輕是很重要的。所以,最好不要給自己套上太嚴苛的道德枷鎖。
 
例如,有人認為結婚後還和有好感的異性單獨出去吃飯就是外遇,有人則認為只要沒有越過上床這條界線就不算出軌。
 
雖然不是要逼大家接受自己無法認同的事物,但是完全壓抑這些欲望,被「不能和另一伴以外的異性去吃飯」等道德感束縛住,會讓每天的生活變得乏味,也無法帶給額葉任何刺激。
 
無論幾歲,「想讓異性覺得自己很帥(漂亮)」的想法,是讓身心保持年輕的重要條件。若是過度束縛對方,讓另一伴變得完全不在意身材及外表,反而會讓彼此都不幸福。
 
慾望
(圖片來源:istock)
 
此外,像是「想要名牌服飾或手錶」這種物質欲望,也會帶給額葉刺激。有機會來一趟海外購物旅行,升級一下對自己的犒賞也未嘗不可。
 
為了滿足這些欲望,思考「自己該怎麼做」,於是努力去賺錢或做其他事情,都能有效預防思考老化。即使只是一場小小的約會,也是需要動腦筋做好安排的,像是「先去餐廳吃飯,再去百貨公司……」
 
有些人年輕時很注重外表,上了年紀之後,即使穿著的衣服可能很高級,卻總淪為一成不變。或許是因為思考老化,讓他們無心去想每天要怎麼穿搭,但如果還想滿足自己的欲望,即使上了年紀也應該不覺得麻煩。
 

不要過度壓抑自我欲望,就預防老年憂鬱症而言,也是非常有效的方法。
 

 



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他是憂鬱,不是失智了:老年憂鬱症,難以察覺的心病》
作者/和田秀樹
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