• 家人即將過世時,陪伴者看到的生命變化-《生命的最後一刻,如何能走得安然》

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    雖然照顧臨終者的醫護人員會盡其所能,協助家屬了解何時代表接近生命終點,但也不一定總能曉得。

    文/瑪格麗特・萊斯

    每個人的臨終都各不相同。雖然有部分的歷程是一樣的,但不是每個人都會以同樣順序出現相同的跡象和症狀,即使他們都死於同一疾病。有些跡象和症狀會完全沒有出現。症狀是病人會感覺到的,而跡象是旁人能觀察到的生理改變。幸運的是,臨終病人本身不會察覺到代表死亡愈來愈近的生理跡象。
     
    有些人會花數星期慢慢歷經幾個階段,而有些人只花幾小時。

    雖然照顧臨終者的醫護人員會盡其所能,協助家屬了解何時代表接近生命終點,但也不一定總能曉得。當
    臨終者停止進食,便會在接下來的幾星期內過世。但須記得的是,病人不是死於沒有進食,而是死於潛在疾病,而且他們的消化功能已經減緩,因此沒有能力吸收營養





    ▍陪伴者在最後階段會看到的情況

    以下是臨終病人可能出現的生理跡象,但別忘了,並非所有人都會有,而且也沒有任何特定的出現順序。列出這樣一份清單的風險,是它所引發的更多疑問,會多於它所解答的問題,但我想起個頭。無可避免的,你的經驗可能會跟你在此處看到的不同,因此請將它當成通用指南,而非精確的準則。

    我做此嘗試的理由,是為了設法幫你明瞭可能發生什麼狀況,而得以對這些不罕見、也有可能出現的情況,少些恐懼。若你對這份清單所列有疑問,不妨跟你信賴的
    醫療專業
    人士談談。

     

    ✔ 嗜睡

    當臨終者接近生命終點,睡眠的時間會愈來愈多。這是臨終的正常現象之一。他們可能看起來像陷入昏迷,但有時又能自行甦醒。當患者醒來並神智清楚時,或許會有一小段時間看似狀況頗有起色。
     


    ✔ 臨終視見

    一個處於彌留階段的人出現「視見」,並不少見。他們可能也會提到從未發生過的事件。那些都是幻覺嗎?有些安寧療護專業者認為不一定。就如前文提過的,臨終者有時會用隱喻來表達。常會有處於這個階段的人清楚憶起年代久遠的往事或和人。

    許多
    安寧療護專業者表示,常有臨終者會看到在他們人生中舉足輕重、但比他們早過世的人。人們有時會擔心這些臨終視見是鴉片類藥物所導致,但其中大多數並非它造成的。這也許很難辦到,但當你聽到臨終者彷彿出現幻覺般自說自話,你能做的最佳方式就是坐著陪伴和傾聽。很可能臨終者會覺得他們的視見有撫慰感,雖然或許旁人看起來不是如此。

     
    幻覺
    (圖片來源:pixabay
     

    ✔ 交流方式改變

    隨著病人昏睡的時間愈來愈多,跟他人的交流也會減少。如今認為,若病人處於昏睡狀態,他們還是聽得到。因此醫護人員仍會跟昏睡的臨終病人說話,也鼓勵家屬這麼做。至於清醒的病人,他們說話的能力衰退,而且隨著身體狀況愈漸衰弱,開口說話也變得吃力。偶爾會有臨終者連著幾天不發一語,但在過世前不久,會有段很短的時間能說些話。


    ✔ 眼睛出現變化

    如果病人因為失去意識而無法視物,即使雙眼是睜開的,但目光可能顯得呆滯無神。在他們的意識完全喪失前,目光也可能渙散、無法對焦。在病人失去意識之前,也許還會喪失眨眼的反射能力,但雙眼仍睜著。眼皮可能半開,雙眼可能顯得凹陷。
     


    ✔ 意識混亂

    造成意識混亂的原因有幾個。若病人出現意識混亂,應謹慎細查肇因,因為有些引發混亂的因素與瀕死無關,所以是可以控制的。有時是由於腦部跟其他器官一樣逐漸衰竭,因而造成腦部缺氧所導致。

    不過因
    便祕泌尿道感染了這個末期階段,是否仍有辦法控制?亦或意識混亂是臨終者的表達方式之一,是否臨終者試圖表達些什麼,只是意思不是那麼顯而易懂,不妨思考臨終者是否可能在用象徵或隱喻的方式表達。若是如此,同樣的,若你能夠傾聽,同時別抱著能聽懂的期待,這樣便能給予臨終者慰藉。

     
    意識
    (圖片來源:pixabay
     
     

    ✔ 輕度躁動

    這是臨終的典型症狀,原因可能很多。再次提醒,這需要檢查,確認病人沒有便祕或缺氧。躁動不安的原因也可能是疼痛、膀胱過脹、長時間維持同一姿勢造成的不適、藥物或生化指數異常,也可能是做夢或源自心靈方面的因素。

    如果查出是生理因素導致,並妥善處理,可能便無須使用藥物控制。如果躁動不安是恐懼引起的,在初期運用支持方法例如傾聽和陪伴,可以對臨終者有幫助。藥物也能減輕症狀。當病人每日施用的
    藥物停止後,需要特別注意,因為突然停藥可能會造成一些問題,例如今日普遍開立的抗憂鬱藥物便有此可能。再次提醒,若你有疑慮,不妨諮詢開藥的醫生與主治醫生。
     


    ✔ 嚴重躁動

    如第三章中所述,有些彌留病人會出現嚴重的躁動(稱為臨終躁動或「垂死掙扎」 )。他們可能會拉被子、扯床單,而且出現一長段時間的悲傷。這些狀況通常可以用各種藥物控制。若你有疑慮,不妨諮詢病人的醫護團隊。
     


    ✔ 脈搏變化

    病人的脈搏可能變得更快或減緩,不穩定且微弱,這是因為心臟正漸漸衰竭。有時,心臟是所有器官中最後停止運作的器官之一。當心臟一停,血液就不再流向腦部,病人很快便會死亡。脈搏愈難摸到,就代表病人愈接近死亡。
     


    ✔ 體溫變化

    由於臨終者喪失體溫的調節能力,因此體溫會出現變化。他的體溫可能變得比平常較高或較低,有時會兩者交替出現。


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    生命的最後一刻,如何能走得安然
    作者/瑪格麗特・萊斯
    本文經四塊玉文創出版社同意後轉載,本書更多的精彩內容,
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