在失智症的侵襲下,單身姊妹更容易走到臨界點-《長壽地獄》


      

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二〇二五年時可能面臨的失智症患者的增加問題,是不是只要建設便宜的設施機構就可以解決了?以削減福祉預算為目的的政府,雖然持續推動著在宅照護,但我認為增設設施機構才是當務之急。

文/松原惇子
 

看護老人的工作,不僅限於配偶或是子女。男性兄弟之間的情況我並不是那麼清楚,但女性姊妹之間,到了一定年齡之後就同住在一起的情況很多。陪伴雙親直到他們離世,等到驚覺時,兩人都已經錯過了適婚年齡。因為兩人同樣未婚,對將來充滿不安,所以最後選擇住在一起,可以彼此有個照應。
 
神奈川縣的某戶獨棟住宅裡住著坂井姊妹兩人,姊姊敏子(化名)九十歲、妹妹節子(化名)八十八歲。年輕時,兩人各自過著獨居生活,但過了七十歲之後,彼此沒有特別做過什麼協議,便自然而然地同住在一起。
 
「父母都已經走了,我的親人就只剩下姊姊一個人而已了。」
 
雖然兩人都曾考慮過申請自費的老人之家,但礙於年金有限,只好斷了這個念頭。也因為如此,兩人選擇在父母所留下的家宅中,一起走完最後的人生。
 
「因為一直以來都是一個人獨自生活,所以剛開始兩個人同居生活時,當然也會有些瑣碎煩人的事情。可是有了可以一起說話、一起吃飯的伴這件事情是更重要的。隨著年紀的增長,一會兒這裡、一會兒那裡,身體的病痛也接著一個一個來,這時候彼此就可以相互體恤扶持。」
 
可是,快樂的姊妹生活,在姊姊出現
失智症的症狀之後也開始變了調。
 
失智症
(圖片來源:istock)
 
「大約兩年前開始,姊姊的健忘開始變得嚴重。如果是只有健忘倒也還好,但就連身體健康也開始跟著每況愈下。現在幾乎只能在床上度過每一天了。不管幾次向姊姊提醒『這個藥才對』,但她仍舊不是忘了,就是吃錯了……」
 
其實就連妹妹自己本身,也有著因為腿部變形而不良於行的問題。所以即使想要外出,也不是件容易的事。雖然會有民生委員、出診醫師、打掃人員前來支援,但妹妹的健康狀況似乎也變得有些奇怪。
 
從旁觀者的角度來看,能感覺到這或許已經是兩個相依為命的單身老人的臨界點了吧!
 
同樣都是高齡者,不管是夫婦、姊妹或是朋友,只要同住在一起,還是有能力上的限度。這種情況下,勢必還是得找一個可以便宜入住的設施機構吧!
 
二〇二五年時可能面臨的失智症患者的增加問題,是不是只要建設便宜的設施機構就可以解決了?以削減福祉預算為目的的政府,雖然持續推動著在宅照護,但我認為增設設施機構才是當務之急。如果依照目前情況持續下去,隨著長壽人口的增加,可能會造成國民及政府兩敗俱傷的情況發生。
 
近來在我所設立的「NPO法人SSS NETWORK」的會員裡,姊妹一起入會的案例明顯增多。選擇從公寓搬到自費老人之家的姊妹也不少。盡早做好高齡者同居的生活對策,這對經濟條件不錯的人來說固然是件好事,但對經濟條件不是那麼優渥的人來說,又該如何是好呢?
 

 
這該說是地獄的體驗?還是只能怪自己的積蓄存得不夠多?無論如何,這都不能說是自己的責任。
 
日本雖然是個冷漠的國家,但是從現在開始還不算晚。希望政府可以先停止投入造路工程的建設,先為這些老人打造他們人生最後的容身處所。
 
在印度,似乎有等待死亡的家屋。當死亡將至時,人們會到那裡待著,不吃不喝,只是等待死亡的接近以及到來。當死亡之後,遺體會被放入恆河中,任其漂流,幫助死者可以有更好的來世。
 
我們應該可以從印度的生死觀中學到一些東西。在印度,有等待死亡的家屋,這點真是讓人羨慕啊!
 
瀕死
(圖片來源:photoAC)
 

繼續閱讀:
 
1. 醫療與社區照護的重要橋樑-「失智症共同照護中心」(內附資源一覽表)
 
2.
確診失智症的第一步: 思考如何照顧和要住在哪裡?

 

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長壽地獄》
作者/松原惇子
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