過勞、睡眠不足以及逐漸陌生的失智家人,家屬的無奈與掙扎你聽到了嗎? -《只想為你多做一餐》


      

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選擇看護殺人,或同伴自殺中最大的原因是睡眠不足,這也是看護人陷入危險的主要原因。在無法控制患者的狀況下,療養院或醫院的專家們可以站在客觀的立場上冷靜地做出應對,但家人看護時,往往會被感情左右,這種痛苦所帶來的傷害與後果十分嚴重。
 

作者/ 鄭城基


不久前,在國外新聞報導裡看到日本崎玉縣與群馬縣交界的江裡發現了七十四歲男性與八十一歲女性的屍體。在江邊發現的四十七歲嫌疑人在接受警方調查時說:「無力再照顧患有失智症的母親,沒有存款,也沒有年金。父親說『一起死吧』,所以一家三口把車開進江裡。」這起事件對日本社會造成巨大的衝擊,同時告訴了人們,失智症患者的家屬生活在沉重的苦痛當中。

除此以外,僅在日本就已經發生了很多起因看護病人勞累過度而殺害患者的「看護殺人」事件。根據日本《每日新聞》統計結果顯示2007至2017年,看護中殺人及殺人未遂事件已達到371起,平均一星期就會發生一起。特別的一點顯示出「44起看護殺人事件中,有20起是由於加害者因不眠症導致身心疲累而犯下的罪行。」

失智症患者由於記憶和理解能力的障礙使得思想停止、反覆同樣的言行,感情上的不安感,使得在一旁看護時也很難得到控制。加上絕大部分的老年失智症患者同時患有青光眼,看到的事物模糊不清,也是導致病情更加惡化的原因。

特別是患者無法分辨白天與黑夜,顯現出原始的要求和狀態,很多時候還會毫不顧忌地裸露身體,無時無刻地提出要求,持續地發出怪叫聲,做出不受控的行動,這些都讓看護人陷入嚴重的睡眠不足狀態,造成了精神上、心理上的壓力。

選擇
看護殺人,或同伴自殺中最大的原因是睡眠不足,這也是看護人陷入危險的主要原因。因此,瞬間的判斷失誤,會導致看護家屬開始服用起安眠藥。這樣的環境導致看護病人的家屬出現抑鬱症或判斷障礙。

在無法控制患者的狀況下,療養院或醫院的專家們可以站在客觀的立場上冷靜地做出應對,但家人看護時,往往會被感情左右,這種痛苦所帶來的傷害與後果十分嚴重。

面對這種問題時,以我個人的情況為例,冷靜地判斷狀況,送進醫院才是最現實的選擇。像我這樣,最初以子女的身分看護母親,經歷的掙扎與苦痛超乎了想像,而且中途也無法選擇放棄。因此,要充分地考慮是否可以擔負起責任,這對患者和家人來講都是最重要的選擇。

 
家庭照顧者
(圖片來源:Photo by Paul Stickman on Unsplash)

問題是即便想送進醫院,但在韓國也很難得到失智症的等級判定。如果得不到等級判定,就要自行負擔起昂貴的醫療費,所以很多患者家屬連想都不敢想。

雖然存在很多原因,但我認為有問題的是政府的福利政策與對該問題的理解程度。已經是平均壽命達到百歲的時代了,但大部分的老年人與延長的壽命相比很難再繼續經濟活動,身體狀況不佳,認知能力下降,需要有人保護。

但從韓國現行法律中,卻很難得到保障。站在即將要奔向七十歲的立場,我不得不也思考起有關
老年自殺尊嚴死的問題,社會的現實讓老年人及其家屬感覺不到任何的希望。





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《只想為你多做一餐:65歲阿伯與92歲磨人媽,笑與淚的照護日誌》作者/鄭城基
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