• 長壽抗氧化理論:減緩老化過程的抗氧化物-《抗氧化物的奇蹟》

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    抗氧化物可以預防細胞老化的早期現象—體內所有特定細胞裡一種因為老年色素堆積形成的脂褐質,尤其是腦部和心臟。

    文/萊斯特派克、卡羅科曼
     


    ▍減緩老化過程
     
    之前我在一個晚宴中被人問及與工作相關的事。當我告訴他有關派克實驗室、抗氧化物網絡及我相信抗氧化物基本上可以延長壽命時,他的反應讓我很訝異。聽到可能可以活得更久,他不但不興奮,反而還持負面態度。
     
    這位先生提出了一個很重要、也常常聽到的問題:如果多活幾年時間,卻只能又病又殘的苟活著,那活得久有什麼意義?他開始描述
    阿茲海默症如何摧殘了他父親的心智功能,最後他連最瑣碎的基本工作都無法辦到。在耗盡財力、心力交瘁地試圖在家自行照顧父親後,最後,他只能選擇把父親送到療養院。
     
    「如果要我那樣活著,我寧可早死。」他嚴肅地說道。
     
    坦白說,我再同意不過了。如果生命的最後幾年毫無生活品質可言,那麼添壽的確沒有道理。但是就我看來,生活大可不必如此。老年並不是病殘的同義詞。
     
    現在,要在強壯而活力十足的軀體裡享有
    長壽而質佳的生活,是件可能的事。古希臘人曾經說過:「要死去就要儘可能死得早,或是儘可能死得晚。」
     
    長壽
    (圖片來源 :photoAC)
     
    這正是為什麼我談到老化,就無法不提及健康的理由,因為這兩者密不可分。
    我們應該恐懼的不應是老化,而是老化的疾病。
     
    不管在任何年齡層,疾病都可以加速老化的過程。事實上,一個四十歲但患有慢性病的人,看起來或感覺起來常常比一個六、七十歲的人老。
     
    策略性的運用網絡抗氧化物,如我在派克計畫中建議的,可以暫停,或甚至恢復一些和老化有關的問題。
     
    今天,人類雖然比以前長壽,但是最大的生命週期仍然只有一百二十年左右,而能夠活到這個歲數的人寥寥無幾。大多數人的死亡年齡比這要短上數十年,而死因通常是疾病。
     
    長壽不管從基因本身或是環境來說,都是一個複雜的問題。很明顯的,有些人的基因生來就比別人好,沒有遺傳到未來可能發展為
    癌症心臟疾病的羸弱患病體質,而這兩種疾病是西方世界的頭兩號殺手。
     
    癌症

    (圖片來源 :pexels)
     
    但是,基因並不是唯一可以決定健康的因子;事實上,相較起來,它的地位比較次要
    大多數會使人壽命減短的疾病都不是因為基因不好引起的,有重大影響的因素是壞習慣與壞環境。
     
    人類癌症中,有百分之七十五至八十左右是因為
    抽菸、曝露於汙染物、特別是飲食不良所引起的。也有一樣強而有力的證據顯示,心臟病也是因為抽菸與飲食不良所引起。而抗氧化物(加上健康的生活型態)可以辦到的則是增加生命裡的優勢,而不屈從於疾病,使疾病摧毀了生活品質並減短壽命。
     
    也有一些頗令人注目的證據顯示,抗氧化物有其神祕的力量,對於老化過程有真正的影響力。雖說,有關我們為何會老化的原因,理論有好幾種,但是都沒有確切紮實的答案。我們腦部裡是否有一個「老化時鐘」,會控制老化的原因及方式,又或者每個細胞是否被預先設計好要在特定的時間裡自行摧毀,這種種都還在爭議中。
     
    無論如何,不必費口舌爭辯的是,自由基在引發或加速老化過程裡,絕對有參與,而抗氧化物則可以使這老化的力量趨緩。自由老化理論最初是由我的朋友兼同事丹罕哈門所提出,他指責老化對細胞及組織的累積性傷害是數十年來曝露於自由基中,受到影響所致。很多證據都可以證實他的立論是正確的。
     
    自由基老化理論,其實早就可以被簡單的稱之為「長壽抗氧化理論」。在自然中,高濃度的抗氧化物與生命週期之間有直接的關連。
     
    抗氧化
    (圖片來源 :pexels)
     
    如果你把許多不同種類之哺乳動物平均的生命週期,與它們的抗氧化濃度做個關連比較,對抗氧化物的保護效果就會覺得很驚奇。在所有的例子中,維生素E最多的物種或是抗氧化防禦網最強的物種,可以活得最久。人類和大象在抗氧化活動與生命週期這兩項都在領先名單上,而老鼠與其他囓屬科這些抗氧化物濃度最低的則是活得最短的。
     
    在對人類細胞的研究進行研究時,我們發現有力的證據,證明抗氧化物可以在細胞階層產生預防老化的效果,而細胞正是老化開始的地方。在我們自己和別人的一些實驗室裡主導的許多實驗都顯示,
    抗氧化物可以預防很多早期性的細胞老化現象
     
    組織是由一群群細胞所形成,一組組的組織則形成器官,而各種器官則讓身體運行,所以說,細胞一旦開始老化,身體就會無法發揮良好或是有效率的功能。這種說法自然有它的根據。
     


    ▍細胞活得更久
     
    研究顯示,幾種不同的抗氧化物都可以讓人類細胞延長生命,而方式主要是保護細胞免受自由基的傷害。
     
    你可能記得,我曾經描述過,之前在我的實驗室裡曾進行過一個實驗,在培養人類細胞時,把維生素E加進去,讓細胞的壽命延長兩倍。這個實驗及其他類似的實驗都證明了一件事:曝露於自由基當中,會減短壽命;而控制自由基、抗氧化物就能延長生命。事情就這麼簡單。
     
    維生素E
    (圖片來源 :photo AC)
     

    ▍抗氧化物可以預防細胞提前出現老化現象
     
    抗氧化物可以預防細胞老化的早期現象—體內所有特定細胞裡一種因為老年色素堆積形成的脂褐質,尤其是腦部和心臟。
     
    脂褐質是油脂過氧化產生的直接結果,也可能是
    蛋白質及油脂氧化的結果。累以時日,脂褐質就能摧毀這些器官,快速推進老化的過程。在試管測試中,抗氧化物可以大量減緩脂褐質的形成,讓細胞維持較長一段時間的青春狀態,我們相信在人體中也一樣。
     


    ▍抗氧化物控制糖化終產物
     
    抗氧化物也可以預防另一種出名的老化加速器—糖化終產物的形成。這是由一種會傷害蛋白質的作用,糖化作用所產生的。糖化作用是葡萄糖與蛋白質產生反應,導致蛋白質產生交叉連結(cross-linking)作用,也會形成自由基。
     
    這類的蛋白質有很高的比例會引起早發的外在老化現象,像是皺紋、老人斑,也可能在體內引起更多毀滅性的傷害。

    心臟病、
    白內障關節炎、甚至阿茲海默症都和蛋白質這種交叉連結有關。萬用的抗氧化物硫辛酸及其他抗氧化物,都可以控制糖化終產物的形成,長期來看,對體內的每個器官都可能產生深遠的影響。
     

     
    我相信要長命添歲,沒有比保持強健的抗氧化防禦網更好的方法了。而抗氧化防禦網一旦強健,就可以控制使老化作用前進的力量,包括心臟疾病。
     
    我已經服用了好幾十年的抗氧化物了。現在,我雖然已屆許多美國人退休的年齡了,但就個人而言,我可是還沒有感受到心智因為老之將至而出現遲緩的現象。事實上,許多解開抗氧化物網絡祕密的最具創意工作,都是我六十多歲時進行的。

    現在我還繼續在著作、演講、參加國際會議、作研究、主持實驗室,週末時還是有足夠的精力可以駕船出海。我很多研究抗氧化物的同僚好友們,情形也是一樣。

    我們雖然已經七、八十歲了,不過還是在各自的專業領域裡努力貢獻。我不覺得我們之中有誰特別特殊,我們只是一些很平常的人,有幸經歷抗氧化物網絡不平凡的好處罷了。
     
    現在,我希望你已經開始想要開始派克計畫這項根據抗氧化物網絡來設計的完整抗氧化物治療法了。在第四部「派克計畫—打造適合你的抗氧化奇蹟」中,我會詳細告訴你開始進行派克計畫需要知道的每一個細節,讓你的抗氧化防禦網系統保持在巔峰狀態。

     

    (圖片來源 :pixabay)
     



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    抗氧化物的奇蹟》作者/萊斯特派克、卡羅科曼
    本文經原水出版社同意後轉載,本書更多的精彩內容,
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