• 自由基會引發中風、心臟疾病、慢性發炎?50歲之後不可不知的「自由基」-《抗氧化物的奇蹟》

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    發炎是因為體內特定區域內自由基過量產生所引起。百分之三十的癌症要由發炎來負責,而其他很多的疾病即使並非都由發炎所引起,影響因子之一也是發炎。

    文/萊斯特派克、卡羅科曼
     


    ▍自由基引發中風
     
    中風正是自由基為非作歹的成果,也是使惡劣狀況雪上加霜的實在範例。中風會發生是因為腦部血流被中止或侷限於部分特定區域。
     
    導致中風的原因可能是由於血塊,或是粥狀化血管硬塊破裂產生的碎片,阻塞了運送血液及氧氣到腦部的冠狀動脈。
     
    不管引起中風的原因是什麼,後果都非常嚴重。
     
    如果你知道在腦部剛缺乏血液及氧氣的當時,大部分的腦部傷害並未馬上造成,傷害是在中風後、血流恢復以後造成的,你一定非常驚訝,這就叫做缺血再灌流傷害(reperfusion injury)。這種情況發生時,超氧離子自由基會瞬間大量產生,攻擊附近的組織,導致永久性的腦部損害。
     
    在腦部組織受損的過程中,如果一向正常時被緊緊鎖住或控制的
    鐵質被釋出,情況會更嚴重。鐵質是體內含量最豐的礦物質,對於生命的維持極為重要,但鐵質不被允許在體內隨處遊走。它被緊鎖在蛋白質裡,由其帶到被儲存的組織裡密切看守。
     
    身體如果含鐵會帶來極大的痛苦。自由鐵(也就是不鎖於蛋白質內的鐵)具有很大的潛在危險性,會導致自由基反應。
     
    中風
    (圖片來源:photo AC)
     
    中風之後,腦部組織最不需要的就是更多的自由基。腦部堆積大量的鐵質被認為與退化性疾病,像是老年
    失智症或是帕金森氏症有關。此外,也有人在進行高血壓與自由鐵對增加心臟疾病及中風危險性的研究,這倒不令人訝異。
     


    ▍自由基使心臟疾病惡化
     
    從好幾個方面來看,自由基對於引發及導致心臟疾病的惡化都有關係。想到心臟病,免不了就會想到胸口痛或是心臟病發作,但是,心臟病早在低密度脂蛋白(Low-Density lipoproteins,簡稱LDL)發生氧化作用時就開始了,低密度脂蛋白也被稱為「壞」
    膽固醇
     
    這是後來發生一長串導致冠狀動脈硬化形成事件裡的第一張骨牌,而冠狀動脈則負責傳送血液到心臟。這整個形成的過程可能要耗時幾年,但如果冠狀動脈被硬塊阻塞,就可能引起突發性的心臟缺血缺氧,或是心臟病突發。
     
    和中風一樣,
    心臟的實質性傷害大多是心肌在遭受心臟病發作後,血流恢復後自由基激增所引起的
     
    我們得知了另一種自由基可能會引起動脈硬化的方式,也明瞭了一氧化氮(一種特定的自由基)在這種情形所扮演的中心角色。
     
    心臟疾病
    (圖片來源:istock)
     
    一氧化氮雖然是正常血液循環裡必需的,但是過多的一氧化氮可能非常危險,現在被相信是引起心臟疾病與中風的一個因子。身體要維持良好的循環健康,體內一氧化氮的濃度就必須保持平衡,而這份工作就落到網絡抗氧化物及其後勤支援物上。
     


    ▍自由基過量引起慢性發炎
     
    發炎是因為體內特定區域內自由基過量產生所引起。百分之三十的
    癌症要由發炎來負責,而其他很多的疾病即使並非都由發炎所引起,影響因子之一也是發炎。
     
    大多數的人都知道,曝露於石棉之中會導致一種稱之為間皮瘤(mesothelioma)的
    肺癌發生。但是,不太為人所知的是,石棉引起的是肺部組織的慢性發炎,轉而引發自由基的增殖。這會使肺部纖維化,影響正常呼吸。
     
    發生的情形如下:石棉分子結構笨重,有鋸齒邊。當石棉被吸入到呼吸道時,免疫系統細胞就會察覺問題,進而送出一批叫做白血球的特殊細胞來處理這問題。
     
    請把白血球想成一批超微型的消防車,被叫到火場去救火,但是就石棉的問題而言,唯一的困難就是火燒個不停。石棉體積太大、且形狀怪異,白血球無法控制,但是白血球還是會一直努力不懈地去嘗試。
     
    發炎
    (圖片來源:photo AC)
     
    免疫系統送出來對付外來入侵物的另一種武器是自由基。所以當白血球陷入一場沒有勝算的苦戰時,石棉分子就奪下受感染之肺部組織的控制權。這時候,自由基大量湧出,很矛盾的是,這樣造成的傷害更大,此時會形成無法癒合的傷口,這就是慢性發炎。在經過幾年的轟炸後,產生的結果可能就是肺癌。
     
    發炎反應也是
    關節炎的因子。關節炎是一百種以上的疾病的總稱,現象是結締組織(關節及肌腱)產生發炎,或是關節軟骨退化。關節軟骨是位於骨頭末端的保護表層,提供一個彈性空間,讓骨頭和骨頭在摩擦時不會傷害到關節。
     
    當關節炎發生時,關節就會發炎、脹大,干擾到正常的血流。舉例來說,關節正常的膝蓋在蹲下時,那個區域的血流會被截斷。你應該還記得我在中風一節中的敘述,當血流中斷時會引發連鎖的事件反應,導致血流恢復時,自由基激增,而膝蓋站直後,發生的正是這種情況。自由基的增加會使該區域發炎的情況更加嚴重,讓關節惡化,變得更腫、更疲乏。
     
    自由基是敵亦是友,我們必須以正確的方式與之互動,不然,很快就會變成敵手。而其中的祕訣就在於維持抗氧化物的優勢,讓自由基與抗氧化物間維持最佳的平衡狀態。我們可以透過食物或補充品的方式來維持抗氧化物的優勢,並盡量限制可能曝露在會引起傷害的氧化劑環境裡面。
     

     



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    抗氧化物的奇蹟》作者/萊斯特派克、卡羅科曼
    本文經原水出版社同意後轉載,本書更多的精彩內容,
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